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开国功贼 第六卷 满床笏 第大器晚成章 故人(四卡塔 尔(英语:State of Qatar) 酒徒 在线阅读

当晚回到自宅,杜疤瘌将自己这几年抢来、骗来和买来的众位夫人召集到一处,郑重宣布:“你们大伙跟着我,这些年也受了不少罪。如今我老不中用了,也不想再耽误你们。家里边还有些钱,我会让管家给你们每人分一份。拿了钱粮后,你们各自散了吧!”
一个老色狼突然改邪归正,众女人谁也不敢相信。吓得脸色煞白,抱在一起珠泪滚滚。哭够了,才推举了其中年龄最大,跟了杜疤瘌最久的一位出面,低声劝道:“老爷今天怎么了?我们姐妹如果有做得不对的地方,您想打想骂,尽管吩咐下人动手执行家法就是了?我们都是您的女人,打死了也自甘命苦,不敢有半句埋怨!”
“打死你们干什么?我做的孽还嫌不够多么?”看到小妾们个个如娇花带露,杜疤瘌心里很不是滋味。但为了女儿和女婿的幸福,不得不把肠子硬起来,皱着眉解释道:“今天说这话,没别的意思,只是觉得我太老了,不该霸占着你们了。万一哪天我跟他孙叔去做伴,你们又无一儿半女的,下半辈子守着空宅院可怎么熬啊!所以还不如趁我在的时候,给你们一笔钱财,让你们都找个好人家嫁掉。穷家小户虽然没我这里吃得好穿得细,却是热热闹闹,夫妻可以打到老,骂到老。比给我这孤老头子守寡,岂不强得多?”
众小妾们闻听,愈发哭得不可收拾。有人是高兴自己终于苦尽甘来,喜极而泣。有人却是习惯了杜府上锦衣玉食的生活,再不敢过那种饥一顿饱一顿的日子。哭了一会儿,还是先去那个老一点的妾室出头,带领大伙跪倒向杜疤瘌道谢。然后抹了把泪,低声求告:“我们既然嫁给了老爷,万一有那么一天,为老爷守孝、殉节也是命里注定的。望老爷不要赶姐妹们走!年青一点儿的不愁嫁人,可像妾身这般年龄大,又不会做活的,离开了老爷,不是干等着饿死么?”
“不是赶你们走!”听女人说得实在,杜疤瘌也有些神伤,“是不想拖累你们,真的,我这辈子没做过几件好事,这回好不容易行一次善,你们大伙别耽误我!也不麻烦别人了,秋容,既然她们都信得过你。就你吧。待会儿,想走的,或者有家人接的,到你这报个名。每人十吊钱,五匹绸缎。不够吃一辈子,但当嫁妆,该可以嫁个殷实人家了。我这人大手大脚惯了,也没攒下更多。你们都是知道的。”
年龄最大的妾室听杜疤瘌说得坚决,只好点点头,把丈夫的拜托答应了下来。看着对方已经长了皱纹的脸,杜疤瘌叹了口气,继续说道:“一时半会儿走不了,或者不想走的。我也不撵你们。都住在跨院里去,吃穿用度照旧,哪天想走了,或者家里人找到了,再领一份钱财走也不迟。”
“那老爷呢,老爷不要我们了么?”秋容抹了把泪,替可能留下来的女人问道。
“我啊,我要跟他五叔去游山玩水,不想在家闷着了。”杜疤瘌笑了笑,故作轻松。“就我这腿脚,已经很麻烦他五叔了。不可能再带你们之中任何人。但每月供给不会少的,鹃子那边我会打好招呼,朝廷给我的俸禄钱粮,每年官府也会送上门来!”
众小妾见杜疤瘌心意已决,只好哭着拜谢告退。其中机灵点儿的,回到自己房间后立刻遣了丫头,去不远处程府找当家姑奶奶回来主持公道。杜鹃虽然不赞成父亲没完没了地纳妾,闻听这个消息,还是被吓了一跳。赶紧跟程名振打了个招呼,策马赶了过来。
进了家门,气都没喘均匀,立刻低声抱怨道:“阿爷这是干什么?白天出了趟门,晚上就怎么想起当和尚了?谁给你出的主意,看我如何收拾他!”
“没人给我出主意,这不是想给你跟小九积点儿福么?”杜疤瘌早料到女儿会上门干涉,笑了笑,低声将白天郝老刀劝自己的话重复了一遍。然后又自作主张补充道,“他现在已经是高官了,我再胡闹,也让他跟着没脸面。所以干脆一了百了,不给自己找麻烦,也不给你们小两口添麻烦!”
“五叔那是念佛经念出毛病来了!”杜鹃气得直跺脚,“老天真若有眼的话,当年怎么会把咱们爷两个逼入绿林道儿?老天真要有眼的话,怎么会让那么多人不当贼就没法活下去?你别听他的,该怎么过还怎么过。我们夫妻两个,自然有我们两个的那份福气!跟您娶不娶小老婆不相干!”
“也不光如此,我年龄毕竟大了。霸占着一堆女人也不是个事儿!”杜疤瘌笑了笑,非常耐心地解释,“三妻四妾,大鱼大肉的瘾,我算过过了。过过了就知足,再继续过下去也没什么意思。当年咱们爷俩最看不惯的就是那些抢男霸女,横行乡里的大户,如今我自己却当了大户,虽然女人不完全是抢来的,但也差不太多。有时我自己想想,都觉得臊得慌!”
“那也不能全赶走啊,日后谁伺候您?”听父亲说得坦诚,杜鹃叹了口气,低声询问。凭心而论,抢男霸女这四个字,放在老父亲头上真不能算冤枉。只是自己从来没往这方面想而已。可笑的是,换做当年,自己看到家中霸占了无数女人的老色狼,肯定是一刀砍了干净,绝不容他继续活着祸害别人!
“这不想着跟你五叔出去游山玩水么?带个女人成什么样子?”杜疤瘌笑了笑,继续解释,“年龄最大的不过二十七八岁,我常年不在家,她们守不守得住寂寞还两说呢。与其日后生恨,不如早点替她们寻个出路!”
“话也不能那么说。毕竟人心都是肉长的。您对她们怎么样,她们自己心里明白!”杜鹃又叹了口气,很无奈地劝告。“如果您想给她们寻出路,我也不拦着。但只要有人愿意留下伺候您,无论是谁,我日后肯定拿她当长辈照顾!”
“行,就这么定了。你也别替我操心。该干什么,我自己清楚!”杜疤瘌点点头,非常爽快地答应。
“那你跟五叔准备去哪游山玩水?”解决了一件燃眉之急,杜鹃继续追问。
“还没想好呢!”怕女儿听了自己上山祈福的话多心,杜疤瘌信口扯谎,“你五叔见我腿脚不方便,劝我多出门走走。我觉得他说的话有道理,所以就答应了。”
杜鹃听了,只觉得心中不舍,犹豫了片刻,低声道:“我让小九派些护卫吧,兵荒马乱的,也免得有人不开眼!”
“这年头还哪来的土匪啊。早都受招安寻富贵去了!况且以你五叔的身手,找死的才惹我们两个!”杜疤瘌怕带着随从被佛祖认为心不够诚,因此连连摆手。
这倒是一句大实话。经历多年战乱,偏僻之地已经荒无人烟,做土匪是也就成了一桩非常赔本的买卖。况且眼下李家的大唐、窦建德的大夏和王世充的大郑之间正重演三国争雄,绿林道上但凡混出些名堂的,就不愁没地方当将军。杀人放火受招安,富贵比考秀才来得都快,傻瓜才继续混绿林!
“那也得带两个小厮,路上帮您照顾照顾坐骑!”杜鹃不放心老父独身上路,继续苦劝。
“要说照顾坐骑,还有人比我强么?”为了女儿的幸福,杜疤瘌继续坚持。但终是拗不过爱女,答应走的时候带四名年青小厮做随从,时刻跟家里保持联络。
郝老刀却不愿意带那么多累赘,临走那天,只牵了三匹骏马,一匹自己乘坐,一匹拖着行李,另外一匹驮着自己的兵器和几壶羽箭,两把骑弓。程名振见了,心中有些不安,上前数步,低声劝道:“五叔真不带些随从么?咱们巨鹿泽中很多老兄弟也闲着没事,你多少带一两个,路上也好有个照应!”
“嘿,谁照顾谁还不一定呢!”郝老刀笑着撇嘴,“甭看你五叔年龄大了,可真拼起命来,你都未必近得了身。不信咱们爷两个伸伸手,看你的刀快,还是我的箭准?”
程名振当然不敢跟郝五较真儿,笑了笑,让开了去路。望着父亲苍老的背影去远,杜鹃忍了半天的泪终于落了下了,以手擦拭,却怎么都擦不干净。
趁大伙不注意,程名振偷偷搂了搂她,低声道:“你别担心,我已经写了信给沿途的官员。请他们沿途看顾两老。见到信后,无论他们给不给我这个面子,怎么着也得小心一二!”
闻听此言,杜鹃终于展颜笑了笑。但心里却隐约觉得,郝五叔和父亲二人当中,可能有人不会再回来了。望着丈夫刚毅的面孔,她咬了咬嘴唇,最终什么也没有说。
夏日的阳光从天边照过来,将四野镀上一层鎏金。金色的原野里,蒲公英开得耀眼而狂野。
接到程名振的信函,地方官员们不敢怠慢,立刻将手下的差役、帮闲散了出去,沿途对杜疤瘌和郝老刀等人暗中施以保护。这倒不是因为程小侯爷有面子大,而是杜疤瘌和郝老刀两个都有官职在身。虽然只是干领一份俸禄的五品散职,可一下子让两个五品大夫在自己地面上出了事儿,“治安不靖”这顶屎盔子就算扣头上了,地方官员谁也甭想脱身。
可越是人担心什么,就越来什么。六月初,长平郡的差役报告,郝老爷和杜老爷三日前上了白鹿山,至今未见下来。接到消息,长平郡大小官员登时慌了手脚,一个个在心中暗骂,“两位大爷啊,你们再往南走走再出事儿行么。再往南一点儿,就是河内郡的地盘了。姓程的原意找谁拼命找谁拼命去,何必非在我们这里玩失踪!”
抱怨归抱怨,大小官员谁也不敢不尽力寻找。一连找了五天,才在白鹿山中一座年久失修的小破庙里边发现了二人的踪影。五品朝请大夫郝伍已经在庙里剃度受戒,说什么也不肯重返红尘了。五品朝散大夫杜霸割舍不下尘世亲情,所以暂时还没剃度,但也成了寺庙住持了空的俗家弟子,打算在庙里边吃斋礼佛,以赎当年杀生之罪。
长平郡守马逢苦劝无果,只好给庙里边拨了一笔重建的款子,然后亲笔给程名振修书一封,告知他事情经过。
“五叔和岳丈,唉!这是干什么啊!”接到信,程名振大急。把杜鹃扯到后宅,低声抱怨。刀头舔血的绿林道和平头百姓的日子之间有一道无形的坎儿,两位老人显然是卡在这道坎儿上了。那种落寞的感觉寻常人可能体会不到,但作为从绿林道走出来的后辈,他却感同身受。
那怎么办?总不能叫人把他们抓回来!”杜鹃一时也没了主意,低着头,不断地哭鼻子抹泪。
“要是念几声佛,捐点香油钱就能上西天,那佛祖跟贪官还有什么区别?不行,你跟我得亲自去一趟,跟他们好好说道说道!”程名振想了想,低声提议。
“这边呢,这边你脱得开身么?”杜鹃又抹了把泪,低声询问。虽然是江湖出身的女儿,没读过几天书。她却非常懂得替丈夫着想。眼下秦王殿下跟刘武周在不远处的太原正打得热闹,洺州营虽然只承担维持后方粮道的任务,却也不准许主将擅自脱离本位。万一哪天秦王突然派人来巡视,却找不到该负责任的官员,过后丈夫该如何像朝廷解释?
“脱不开身也得脱,让二毛先顶着。我先装病,瞒过地方同僚,然后夜里偷偷溜走。如果路上顺利的话,十天足够跑个来回!”程名振笑着替妻子擦掉脸上的泪,低声说道。
总是握刀,他的拇指肚上布满了茧子,抹在脸上如钢锉刮过般粗粝。但杜鹃还是笑了起来,拉住丈夫的手,一边用面孔感受着上面的体温,一边低声说道:“那咱们就快去快回。阿爷从前没肉就吃不下饭,未必受得了寺院里的清苦。说不定,没等咱们两个赶到,他已经改变主意了呢!”
“有可能!”程名振笑着安慰妻子。心里边,却没有半点把握。
当天夜里,夫妻两个换了身普通乡下夫妻的行头,偷偷溜出了侯府。三日之后,按照地方官员在信上的描述,在白鹿山中找到了郝老刀和杜疤瘌。见到两位小辈寻来,两位老人非常感动,但感动过后,却更坚定了要出家修行的立场。
“反正都是念佛,在哪念不都一样么?咱们家附近就有一所大庙,您两老到那边去诵经,我们也两个好经常能去探看,一则能尽份孝心,二来,也可以感受感受佛光普照!”程名振无奈,只好退而求其次。
“不行,不行!”杜疤瘌把头摇的像拨浪鼓一般。“**说了,修行这事儿,就在一个‘静’字。离尘世越近,越难安下心来。这些日子我本来已经心里一片清明,看到你们小两口,立刻就又乱了。若是回到家门口去,还不是所有功夫都白费?算了吧,你们两个孝顺,这儿我早就知道。但我前半辈子做的孽,却要自己来赎,不能拖累别人!”
“什么拖累不拖累的!”杜鹃见父亲说话越来越糊涂,气得拍案而起,“我这就放把火,将庙烧了去?看你还有什么经可念!”
“鹃子,不可!”郝老刀知道徒弟是个说干就干的急脾气,立刻从**上站起来,一步挡在对方身前。“佛在心中,寺庙本是出家人寄托躯壳之物。到哪里修行,其实都没关系。只要心里能时刻感觉到安宁,佛缘自然会慢慢滋生。但你阿爷的话有道理,他跟我都不擅长与官场中的人交往。到了家门口,难免日日受人打扰。还不如在这里图个清静。如果你跟小九舍不得,就每年过来看他一两趟。反正路也不算太远!况且对于你阿爷来说,除了你们两个,家里也没什么可以留恋的。”
一番话,说得杜鹃又是满眼含泪。自家父亲跟地方上的士绅大户们话说不到一起去,这点她早就知晓。毕竟那些人都是家传的富贵,骨子里带着种令人讨厌的傲气。但巨鹿泽中的很到老弟兄,还有王二毛、张瑾等年青人,可一直将父亲当自家长辈看待。从没因为他说话粗鲁而嘲笑过他,也没因为他举止莽撞而心生怠慢。
谁料尽管这样,父亲还是觉得老来寂寞了。无论身边有再多的女人,也无法填补他内心深处的孤独。所以他选择跟郝五叔一起出家,给自己的心灵找个寄托。如果这样,做女儿还能说些什么呢?与其把他硬拖回家中去,然后看着他形影相吊,不如成全他的心愿,让他安安静静地在山里渡过自己的晚年。
想明白了这些,杜鹃心里纵然有一百个不舍,也不再阻拦了。跟程名振两个在寺庙中小住了两天,留下了一包细软,然后黯然离去。
回家路上,想起父亲说过的那句“自己罪孽自己赎”的话,杜鹃忍不住又伤心落泪。程名振从马上伸过一只手去,轻轻拉住了她的手,低声劝道:“岳父自己乐意就行,咱们也没必要强拦着。其实回到上党,他未必有在这里过的舒坦。你也别太着急,我跟王君廓还算有点交情。翻过白鹿山就是河内,托他暗中照看一二,想必他不会推辞!”
“还是别麻烦王总管了。惊动了太多人,反而对阿爷和五叔不利!”杜鹃轻轻叹了口气,低声说道。“况且王总管现在跟太子走得那么近,你去求他,又要给自己找一堆麻烦上门!”
“王君廓倒是个磊落汉子,不至于这点小忙就指望着我有恩必报!”程名振笑了笑,低声解释,“况且分得了一大堆瓦岗豪杰后,太子那边如今也兵强马壮,犯不着再跟我这小人物生气了!”
“他们都不如你!”杜鹃不赞同丈夫的自谦,轻轻摇头。
“那是在你眼里!”程名振低声调笑,一半是为了开解妻子的心情,一半是为了陈述事实。“论谋略,魏征一个顶我俩。论武艺,不投机取巧的话,我三个绑一块儿打不过伍天锡一个。就是韩葛生他们,如果现在再比试,我也未必是他们的对手!”
这两年大唐兵马每战皆胜,当年从洺州营分出的弟兄,也跟着屡立奇功。其中佼佼者如伍天锡、雄阔海等,名气与官职都已经远远在程名振之上。即便像韩葛生这样从前不显山露水的人,也做了三品将军,实际官职已经能与程名振比肩了。
但在杜鹃眼里,自己的丈夫还是最出色的。有时看到各地传来的捷报,忍不住偷偷地想想,如果当日丈夫不拒绝太子的拉拢,会有怎样的前程?
想必早已不止是一个郡侯,郡公,国公都极有可能。毕竟皇帝委以重任的柴国公,当年都曾经被丈夫打得落花流水。
如果那样,自己和丈夫就会住在传说中的长安,高墙大院,鲜衣怒马,而不是着落在这个小小的郡城内。
可那样的话,小九也不会再是自己一个人的了吧。以小九的英俊和倜傥,走在街上,不知会吸引多少女孩子的目光。类似的念头刚刚闪过,鹃子就猛然清醒。就像走街串巷买解的艺人唱得那样,会有很多有本事的人,想方设法将自家的女儿塞给小九。说不定有天早晨皇帝都会问,“富易交,贵易妻,人情乎?”。当年窦建德,不就曾经把红线塞进来么,亏自己还拿红线当姐妹看。
留在上党郡的好处就是,只要自己不松口,就没人有本事往程家塞女儿。父亲出家当和居士去了,自己在这世上唯一的亲人,只剩下的小九一个。
想到这些,她握着丈夫的手就不由地又紧了紧,唯恐一松开就飞了般,死死不放。

回到驻地很长一段时间,想起在王屋山区的这段经历,程名振都忍不住摇头赞叹。
他猜不出王君廓以五百精锐骑兵护送李密入京师到底出自谁的授意。也猜不出本来跟李密老死不相往来的徐茂公将千里膏腴之地以前者的名义献给大唐,究竟怀着怎样的居心。但他可以确定的一件事情是,李密快死了。
过后发生的事实也正如他的推断,很快,刑国公李密与左武卫大将军王伯当就因为受不了朝廷的猜疑,弃官出逃。在熊耳山中,被品级不知道比他二人低了多少级右翊卫将军史万宝截杀,身首异处。
一直到死,平生出卖了无数朋友同僚,从不知道“忠诚”二字怎么写的李密依然相信,只要自己回到河南,振臂一呼,已经投靠大唐的瓦岗将士就会放弃已经到手的功名富贵,不顾一切地再度聚集在自己麾下。
虽然在那一刻,追随于他身边的士卒不到三百,将领只剩下王伯当一个。
李密的死,让大唐朝廷舒舒服服地松了一口气。那不仅仅意味着从此之后大唐朝廷不必再承受河南各地降而复叛之险,并且还意味着徐茂公、秦叔宝、程知节、罗士信等一干瓦岗军将领从此可以放心大胆的被启用。
随着这些武艺高强、作战经验丰富的将领融入唐军,将极大地弥补了唐军中、高级将领匮乏的缺陷。自这一天起,大唐便有了同时面对两个以上敌人能力,统一之战正式提上了日程!
机会面前,李唐朝廷的运转一直是非常地高效。这厢刚刚准许徐茂公和王君廓二人给李密收尸厚葬,那边立刻下旨调整战略布局,将渑池一线的防务完全交给他人,调秦王李世民和其麾下一干原瓦岗将领北上,与李建成、李旭一道,三路夹击刘武周。
生力军的加入,立刻打破了河东、河北两道的短暂宁静。刘武周敌不过李唐的攻势,向突厥余孽和窦建德同时求援。突厥人急着报上一次叩关未果之仇,不顾自身实力尚未恢复,大举南下。窦建德闻讯,也领倾国之兵北上,试图趁各路大军混战之机,火中取栗。
已经被赐予国姓的李世绩见状,立刻攻击向窦建德后路发起了猛攻,兵锋直指窦建德的老巢。黎阳军一动,洛阳王世充立刻也跟着动了,派遣原瓦岗军中李密麾下爱将刘黑闼领精兵五万渡过黄河,威逼黎阳。
一骑狼烟,四家诸侯,七路大军。隔着上千里关山杀做一团,你背后有我,我背后有你。互相攻杀了近半年,结果突厥人不敌博陵精锐,首先兵败,再度北窜。侧翼压力一减轻,幽州大总管罗艺立刻亲率两千虎贲铁骑冲阵,窦建德、高开道、王薄等人拥众二十万,却挡不住罗艺搏命一击,被铁骑直踏到中军帅旗下,折损将领四十余员,大军溃出二百余里才收住了脚步。
到了此时,窦建德终于想起王伏宝的好处来。在漳水河畔,亲自穿白衣给死去多年的王伏宝送葬,捶胸顿足,痛哭流涕。然后刺臂盟誓,重申要与昔日的老弟兄们富贵与共。恰好徐茂公回师与刘黑闼决战,北侧无名将坐镇。窦建德领着十余万残兵呼啸而来,杀徐茂公麾下马军统领丘孝刚,生擒淮安王李神通、徐茂公父亲徐盖、魏征及大唐皇帝的妹妹同安公主。顺势攻破黎阳。
黎阳一失,徐茂公腹背受敌,粮草断绝。不得己,率部向窦建德投降。窦建德大喜,留下徐茂公的父亲徐盖做人质,加封徐茂公为左骁卫将军。派他去跟老仇人罗艺拼命。同时派魏征出使洛阳,答谢王世充的援助之恩,顺便请洛阳军撤回黄河以南。
王世充接到窦建德手书,气得破口大骂。骂够了,却不愿意承担杀贤的恶名,又将魏征礼送了回来。从此窦建德跟王世充交恶,主要精力重新放在了南方。无暇再给予刘武周任何有效支持。
几路强援败得败,撤得撤,刘武周的处境愈发艰难。先是将娄烦、西河两郡的城池一一吐出,随即被秦王李世民逼得死保汾河一线。时令又逢隆冬,李世民派遣部将轻骑从冰上过河,四下劫掠。把刘武周逼得左支右绌,疲于招架。
随后王君廓大败宋金刚,秦叔宝单挑尉迟敬德,罗士信与伍天锡二人联手夜袭,火焚太原城门。好在气温骤然下降,大雪纷纷,驻扎在野外唐军士卒们无法拿稳兵器攻城,被迫撤退,刘武周君臣才逃过了一场死劫。
这种名将跟名将之间的精彩对决,当然轮不到程名振什么事情。对于太子建成来说,先前招纳碰了个软钉子,不到万不得已,实在没必要碰第二回。而对于秦王世民,麾下刚刚得了秦叔宝、程知节、罗士信、牛金达、吴黑闼、张亮等四十余员智勇双全的上将,也犯不着为一个小小的洺州总管茅庐三顾。所以程名振也乐得清闲,每天优哉游哉翻翻军报,看看公文,然后就跟杜鹃两个在驻地周围双进双出,游山玩水。
在战乱年代,夫妻双方聚少离多,戎马倥偬,往往一年下来也说不了几句体己话。如今没的仗打了,天天腻在一起,很多话却不需要再说了。往往这边一个眼神刚刚流露出来,那厢已经开始动手去做。这边刚刚想起了个主意,对方却突然开了口,居然跟自己想得一模一样。
见到女儿跟女婿琴瑟相偕,老疤瘌觉得非常地高兴。唯一的遗憾便是,无论自己跟亲家母如何着急,杜鹃依旧没有怀孕的迹象。为此,他私下里没少跟女儿叨咕,从“不孝有三”,到“养儿自恃”,有时把杜鹃给叨咕得急了,干脆跺跺脚一走了之。老疤瘌拖着瘸腿儿追出老远,看到女儿跟女婿的身影在夕阳下并络而行,咧咧嘴,转头找郝老刀怀旧去了。
对于杜疤瘌的郁闷,郝老刀也无药可医。陪着对方叹了会儿气,咂了咂嘴,低声道:“有句话,我说出来三哥你别不爱听。前几年啊,咱们可都没少造了孽。可你我杀人放火过后,却都大富大贵了。这报应啊,不会着落在……”
“放屁,放你个老丫子屁!”没等郝老刀感慨完,杜疤瘌向被针扎了屁股般跳了起来,大声喝骂,“你姓郝的杀人放火,我杜疤瘌坏事做绝,可那都是咱们的孽,关小九和娟子两个什么事情。要说作孽,凡是那时候活到现在的,有谁手上没沾过血?算起来,小九子还是最善良的呢,若是没有他,咱巨鹿泽老少爷们儿能走出来一半儿就烧高香了!”
“三哥,三哥,你听我把话说完!我真不是在咒小九。娟子怎么说也是我徒弟啊,我再害人,能害她吗?”郝老刀现在早就没了年青时的火爆脾气,挨了骂也不还嘴,陪着笑脸解释。
“那你是什么意思?”杜疤瘌狠狠瞪了对方一眼,喘息着质问。
“按说,娟子体内的毒早解了吧?”郝老刀想了想,低声问道。
“当然!这么多年了,什么毒不随着汗排了去!”杜疤瘌点点头,非常有信心地回答。
“小九长得虽然俊了些,也不是个娘娘腔吧!”郝老刀笑了笑,继续问道。
“有屁你快放,别膈应人!”杜疤瘌又是一记大白眼丢将过来,低声怒骂。
“老驼子生前曾经说过,他们两个,身上都没毛病!”郝老刀点点头,叹息着道。“既然不是人的毛病,就得从外边找原因了。三哥你想想,当年跟咱们一道杀人放火的,包括孙九爷和张二哥在内,有几个得了善终?怎么唯独你跟我,大字不识几个,却吃上了五品官的俸禄?如果老天爷让杀人放火者个个金腰带,那还有天理么?小九和娟子都是好人不假,可老天爷已经让三哥你大富大贵了,还会接着让你子孙满堂么?所以我想着啊,恐怕毛病还是出在咱们哥俩身上。是咱们,是咱们享了不该享的福,拖累人家小九夫妻了。”
“放屁!”杜疤瘌继续喝骂,但气势却明显弱了下来。过去很长一段岁月,自己不杀人就没法活,所以必须像野兽一样时刻露着牙齿。但那并不意味着从内到外全都变成了野兽。当安定日子再度来临时,后悔和畏惧就像毒蛇一样缠了过来。杜疤瘌脸皮薄,不会像郝老刀这般偷偷忏悔。但每每在午夜,他却总在噩梦中惊醒,冷汗淋漓。
“我知道我说的也许就是屁话!”郝老刀叹了口气,幽幽地道。“但我觉得啊,咱们还是多做些善事吧。就算不为自己赎罪,也给后代积点儿德!”
“这会儿才想起积德行善来,还不晚么?”杜疤瘌放声长叹,“唉,我们老杜家对不起小九啊。我缺德遭报应,老杜家活该绝后。可鹃子他生了娃也该姓程,不姓杜啊!”
“哪还有早晚一说,能做点算点呗!咱也没指望立地成佛!”郝老刀陪着叹了口气,低声劝道。“三哥你年龄不小了,别再娶那些娇滴滴的大姑娘入门了。即便鹃子看了不说话,也想想小九的名声啊。这上党郡遍地都是娶不起媳妇的光棍儿,你是侯爷的岳父,家里却藏了一堆民女不用,不是给小九找麻烦么?”
“我不是想给自己留个后么?”杜疤瘌老脸一红,梗着脖子辩解。
“留下了么?这么多年了?”郝老刀看了他一眼,冷笑着问。
“随你,随你!”杜疤瘌又羞又怒,跺着脚发狠,“明天我就把她们都打发了。学着你吃斋念佛还不行么?我那是缺德么?我可是吃着朝廷的俸禄,官府可以给养着一妻一妾的!”
郝老刀笑了笑,低声提醒,“按朝廷的规矩,小九还可以娶一妻三媵呢,他可是正经八本的县侯?!”
杜疤瘌辩不过,摇了头叹气。叹完了,低声说道:“其实我也没拦着小九娶妾。事实上,我还跟鹃子没少说过这事儿。可小九子不松口,我这做岳丈的,咋也没有替女婿往家里领小老婆的道理吧?”
“你啊,就是转不过这个弯儿来!”郝老刀气得直摇头。“知道人家小九是什么意思么?好好想想,然后再琢磨怎么帮自家女儿!”
“什么意思?”杜疤瘌低声请教。“你是娟子的**,你别干看着啊,既然知道,还不帮忙想个办法?”
“我早就想过。想明白了才不帮!”郝老刀笑了笑,低声提醒。“你也不看看鹃子是什么脾气,小九现在是什么地位?寻常人家的女儿,能送进侯爷的大门么?我敢说一句,头天小九娘放出消息说要给儿子纳妾,第二天,媒人就会挤破脑袋。一个个,还肯定都是有头有脸人家的女儿,背景不会比二毛的正妻低。那样的女人进了程家,按朝廷规矩,也要给一份诰命,不能算普通的侍妾。长得如花似玉,身后有家族支持,自己又有诰命在手,不小心再生个儿子出来,你让鹃子往哪里摆啊?”
“这…….,这,哪能说生就生啊?!”杜疤瘌没想到纳一个妾还有这么多牵扯,愣了愣,结结巴巴地说道。
“不止这些呢!”郝老刀撇了撇嘴,低声数落,“开国侯的身份,可是能传给子孙的。鹃子无所出,别人能不母凭子贵么?就鹃子那个脾气,被人骑到头上,她能忍得了几时。万一哪天忍不住了,来个红刀子进,白刀子出。你让小九是帮着孩子他娘报仇雪恨呢,还是帮着鹃子毁尸灭迹?”
“那,那怎么可能。多少年后的事情呢。你尽瞎说!”杜疤瘌绝不敢相信郝老刀说的话会发生,额头上却滚滚是汗。“那,那我怎么办?看着小九绝后。那我们老杜家,可忒对不起老程家了!”
“所以,我说咱们不如就糊涂着,另想别的办法!”郝老刀点点头,低声建议,“小九怜惜鹃子,不提纳妾的这个头儿,你也别主动撩拨他。不远处九京山上有座大庙,据说很是灵验。年前的时候,我已经捐了些香火钱,让和尚给鹃子和小九祈福。但还没见到效果。要不,改天寻个暖和日子,三哥你跟我一道上趟山?就算看风景了,也好过天天在家里边闷得发痒!”
“要去,就别光想着看风景。这东西关键在一个心诚。至少得斋戒三天,然后一步步从山底走上去!”杜疤瘌的脸色突然郑重了起来,低声说道。
“行,我这去让人准备。不光九京山,周围大小寺庙全拜拜,说不定哪个菩萨就开了眼!”郝老刀点点头,然后关切地道:“你的腿还走得动么?山上山下,可是不近的路呢。让仆人背着,恐怕佛祖看在眼里会怪罪!”
“走不动,我就爬上去!”为了女儿的幸福,杜疤瘌也豁出去了,“都怪老驼子,尽干没屁股眼子的事儿。头天还给我扎着针呢,第二天连招呼都没打,就给阎王爷号脉去了!唉!害得我的病落个根儿,这辈子是甭想治好喽!”
提起不久前亡故孙驼子,郝老刀心里又是一阵凄惶,“是啊,这老家伙,还郎中呢,治得了别人,治不了自己。将来在地府见了面,我非拿酒葫芦灌他不可!”
“葫芦不顶用,得抱着坛子上!”杜疤瘌抹了抹眼角,笑着补充,“我估摸着,咱们这些人上西天是没指望了。地府里边,却还能做个伴儿。到时候结成一伙,照样是谁也不吝!”
“三哥你就作吧,这辈子还没作够啊!”“嘿嘿,嘿嘿!”杜疤瘌揉着眼角干笑,“够了,能不够么?你都说过了,我杜疤瘌一辈子没干好事儿,到老了却捞到身官服穿!还能不知足么?况且我女儿嫁给了侯爷,她自己还有一身诰命。知足了,知足了!”
“哪止啊!”郝老刀笑着摇摇头,继续说道:“要说你我这辈子,可真没白活。你数数啊,咱们当年出塞的时候,顺手一拉扯,就抓住了一个王爷。入巨鹿泽后又一划拉,就划拉出一个侯爷,一个爵爷!就这资历,旁的不说,到了地底下后,牛头马面跟前都能咧着嘴吹上三天!”
“还一个国公呢,一个当右武卫大将军的国公!”杜疤瘌笑着补充,“你怎么把大眼给忘了。那小子,我一见到就知道不是好东西。前几天邸报上说,他又把窦建德给摆了一道。带着郭孝恪、魏征两个跑路了。估计这会儿已经到了长安!”
“跑路了?我还真没注意到。那他阿爷呢,他那当人质的阿爷怎么办?”郝老刀楞了一下,皱着眉头追问。
当年他们二人跟商队出塞,路上曾经帮助过两个少年。结果这两个看上去没什么出息的少年人,如今却都位极人臣。其中做了郡王的,就是博陵大总管李旭李仲坚。而做了国公的人,则是被李渊赐予了国姓的徐世籍徐茂公,当年眨巴着一双明澈无辜的大眼睛,不知道骗翻了多少**湖。
自从得知徐大眼做了瓦岗山二当家那天起,杜疤瘌就一直以慧眼识英才而自居,听郝老刀问,笑了笑,很自豪地说道:“如果被窦建德杀了老父,那他还是徐大眼么?据小九说,大眼事先抓获了王世充帐下的大将刘黑闼,献给了窦建德。所以跟窦建德恩怨两清。窦建德那家伙对身边人狠,对外人客气。得了大眼的好处,当然不能翻脸不认。所以,小九估摸着窦建德不会拿大眼他阿爷怎么样。弄不好还会好吃好喝地招待一番,然后礼送回来!”
“这……”郝老刀听得满头雾水。但仔细想想,窦建德还真是这么个妙人儿。笑了笑,叹息不语。
说起这些不涉及切身利益的事情,杜疤瘌心情轻松了不少。喝上几口茶润润嗓子,继续向自己脸上贴金,“你说,如果咱们当年不带着旭子跟大眼出塞,他们两个会怎么样?估计当不上王爷和国公吧?改日见了面儿,他们是不是还得摆酒谢谢咱俩?”
“呸,你就给自己长脸吧你!”郝老刀一气没顺过来,嘴里的茶水全喷到了衣服上。“你个老不要脸的家伙,真是什么话都敢说。旭子跟大眼是什么人啊,那是人杰,懂不?就像两大块狗头金,即便你我当年没看见,也不会被当做沙子卖。早一刻,晚一刻的事情而已!”
“甭管怎么说,博陵郡王当年给我牵过马。莱国公当年叫过我一声三叔!”杜疤瘌涎着脸,得意洋洋。
“还好意思显摆,当年是谁欺负旭子年少,天天寻思着挑人毛病来着?”郝老刀啐了一口,低声骂道。
“玉不琢不成器!”杜疤瘌越说越上脸,毫不犹豫地反驳。话说完了,自己也觉得有些太无耻,大笑了几声,低头去抹眼角。
“对,改天见了旭子,这话一定要亲口告诉他!”郝老刀笑着点头。
“估计是没机会见他了。人家现在可是坐镇一方的极品大员!跟咱们这些有名无实的散职不能相提并论!”杜疤瘌摇了摇头,笑着说道。“你说奇怪不?也不知道从什么时候开始的,听到旭子打别人,我就觉得解气。听到别人打旭子,我就觉得揪心。”
“毕竟看着他长大的!”郝老刀笑着点头,“虽然隔得远了,可心里头从没把他当外人。被他打败那次,命都差点儿没了,我却没怪过他。反而觉得挺佩服,挺高兴。”
“是啊。当年在襄国郡时,看小九提心吊胆的整军备战,我心里老不是滋味儿了!好在旭子没打过来。否则,我还真不愿意看到他。”
“你那是被他打怕了!”郝老刀又啐了一口,笑着奚落。
“怕是肯定的。更多的是不愿意跟他交手。心里边愧得慌。”杜疤瘌叹了口气,坦然承认,“一旦见了面儿,他要是问我,‘疤瘌叔,我给你的珠宝呢,你不是用来搭救孙九叔了吗?九叔呢,你把他救到哪去了?’不用他动手,我自己抹了脖子的心情都有!”
“是啊!”郝老刀低声叹息,“好在他没打过来!”
想起那些发黄的陈年往事,老哥俩个就像喝了很多酒一般,醉意熏然。又过了片刻,杜疤瘌想了想,笑着说道:“可也奇怪,你说旭子这孩子。收拾咱们,收拾高士达,收拾突厥人,都一溜溜的,顺手的事儿。但碰上窦建德,却一直分不出个胜负来!窦建德什么本事你也知道,真正兵力一样,实打实地开战,连小九都能轻松把他干掉,更何况现在旭子还有罗艺帮忙呢!”
“这话可不能乱说!”郝老刀站起身,四下看了看,然后压低了声音提醒,“三哥,这话咱俩叨咕叨咕,出了门,你可千万别再想起来。你仔细琢磨琢磨,老张当年为什么非要跟小九掰了!如今的皇上跟旭子之间,不跟老张当年和小九之间差不多么?我觉得,以旭子的聪明,绝不会不会给自己惹麻烦上身。弄不好,他已经开始为自己准备出路了。窦建德晚被灭掉一天,他就能多准备一天。”
“哦!”杜疤瘌眨巴着眼睛,费了好长时间才把郝老刀的言语消化干净。这几句话可真够大逆不道的,张金称什么人啊,能跟皇上比么?可仔细想想,其实也没差多少。张金称抢地,抢钱抢女人。皇上呢,抢江山,将宝藏,抢绝世美女。只是手段不同,能力有大有小而已。
唯独与众不同的,就是小九和旭子,他们两个要的和别人不一样。但仔细区分,小九和旭子也有差别,小九踏实,实在,偶尔有点小心思,却依旧让人愿意拿他当个晚辈。而旭子,则像自己当年出塞时在燕山上看到的那些古松,吸尽天地英雄气,三千年生,三千年死,三千年依旧不倒。无论何时何地看见,都令人敬意凛然。

敏锐地感觉到手上传来的力道不断加大,程名振诧异地侧过头,望着妻子的脸,关心地追问,“怎么了,你的脸色好白!”
“没,没什么?”强忍住心中的惶恐,杜鹃笑着回应。“妾身有些累了,跑了这么老远的路,一直没找地方歇歇!”
“傻丫头,还有我呢!”程名振知道妻子在说谎,笑着拍了拍对方的头。“阿爷那人从来闲不住,说不定哪天在山里气闷了,他自己又偷着跑了回来。到时候咱们谁都当没看见就行了,省得他老人家抹不开面子!”
“怕是这回不会!”杜鹃疲倦了笑了笑,把头转向前路。她真希望丈夫的安慰话都变成现实。但内心深处,却有一个声音清晰地告诉她,父亲不会在回来了。那个从小对她有求必应,在外边不惜杀人放火,转过头来却满脸慈爱的父亲不会再回来了。他的人生为乱世而毁,却无法适应乱世的结束。遁入空门,也许是父亲最好的结局。至少他心里会觉得安宁。
“那咱们就每年多去看他几回。你要是实在放心不下,等打完了刘武周,我跟裴寂大人求个人情,调到长平郡去做个文官!”程名振又笑了笑,尽量宽慰妻子。
“嗯!”杜鹃轻轻点头,默然不语。沉默了很长时间后,突然叹了口气,鬼使神差般幽幽地说道,“咱们,咱们尽快生个孩子吧。”
“什么?”程名振楞了一下,笑容从嘴角一直涌到眉梢,“那,那得多努力才成。说好了,回家后不准动不动就喊饶命!”
“什么呀?”猛然间意识到刚才自己在说什么,杜鹃脸上登时腾起一片红云,四下看了看,低下头去,说话的声音轻若蚊蚋,“你说怎么着就怎么着便是。说不定,说不定,等咱们有了孩子,他姥爷能经常回来看看!”
“你放心好了。前些日子有人给过我一个秘方,一直没来得及试!”看到妻子那含羞带嗔的模样,程明振心中大乐,一抖缰绳,率先向前冲去。“走,把他们甩远些。这没眼色家伙,就不知道自己有多招人烦!”
环顾左右,杜鹃抿嘴笑了笑。双腿微微用力磕打马腹,追着丈夫的身影远去。背后留下一群措手不及的侍卫,追也不是,不追也不是,站在夕阳里大眼瞪小眼。
出来时只觉得路远,并辔回家时却唯嫌路不够长。数日后,夫妻二人捡了个不被人注意的傍晚,悄悄回到城中。才靠近自家宅院的侧门儿,就看见莲嫂跟彩霞两个探头探脑向外张望。发现宅院的主人归来,一个慌慌张张往外迎,另一个却立刻把脑袋缩回了门后。
“干什么呢,鬼鬼祟祟的!出来,还能躲上天去?”杜鹃跳下坐骑,笑着喝道。
“没,没!”彩霞见自己躲无可躲,只好上前蹲身施礼,“侯爷和夫人可算回来了。婢子正盼着你俩呢?”
“盼我们什么?”杜鹃上前一把扯住彩霞的耳朵,“什么时候学会这套虚头八脑的东西了。还跟我装。说,我家中出了什么事儿,把你也给招来了?”
虽然都已经嫁为人妇,姐妹两个的关系依旧像当年一样亲密。彩霞捂着耳朵连连讨饶,“别揪,别揪,姐姐放手。姐夫在旁边看着呢。你这几天不在家,我怕老夫人被骗子算计了。所以才赶过来瞧瞧。姐夫,姐夫赶紧让姐姐放手!“
“好了,好了,再揪耳朵就真红了。让他男人看着心疼!”一连串的姐夫叫下来,程名振不得不开口。“赶紧说说,哪个骗子这么大胆子,敢来我家来行骗?”
“嗯……”从杜鹃的魔爪下逃过一劫,彩霞握着耳朵推开数步。话到嘴边,却又开始拿眼睛四下张望。
“莲嫂,家里这几天太平么?我娘吃饭睡觉还好吧?”程名振感觉到情况有点不对,笑了笑,把目光转向莲嫂。
自打出了巨鹿泽后,程名振的娘亲一直由莲嫂负责照顾。老人家胃口弱,睡觉轻,受不了年青丫鬟那一惊一乍的疯闹。仔细稳重的莲嫂正好避免了年青女孩子身上的种种不足。感念莲嫂待娘亲尽心,程名振夫妻二人在处理内宅的事情时也会多多征求莲嫂的意见。因此,在如今的程小侯爷府中,莲嫂的地位很是超然,仅比几位家主略低一些,说出的话比管家还有份量。
听到程名振向自己发问,莲嫂赶紧上前半步,低声回答道:“侯爷,夫人,咱们进了家门再说吧。外边不是商量事情的地方。有远亲来了,不知道因为什么而来,所以我才把彩霞姑娘请到府中坐镇!”
“远亲?”程名振听出莲嫂话里的不忿,楞了楞,抬脚迈过门槛。“呵呵,真是稀罕,我居然还有远亲活在世上。当年小的时候,可是从没听说过!”
“是我的亲戚吧。给点钱,打发走了便是。当年我跟阿爷穷得揭不开锅时,可没人认得我们父女!”对于找上门来的所谓“亲戚”,杜鹃也很是厌恶,皱了皱眉头,冷笑着说道。
也不怪小两口刻薄。自从程名振被封了侯之后,翻山越岭赶来投奔的亲戚没完没了。有的人拐弯抹角勉强还能攀上些血缘关系。有的人干脆连程名振的父亲叫什么名字都不知道,就奔着一个姓氏,非要攀附为同宗不可。
至于老杜疤瘌那边,情况则更为可笑。当年杜疤瘌带着女儿走投无路,不得己进了巨鹿泽。族中长辈闻之,怒其有辱门风。在祠堂里将杜疤瘌的祖父、父亲、叔叔,连同杜疤瘌自己这三代人,尽数开革。如今杜疤瘌混上了朝廷五品散职,当年力主将其三代开革的族长又派人找上门来,哭喊着非要把一个后代过继给杜疤瘌为子不可。还搬出了不知道哪辈子流传下来的家谱,指着汉武帝时的老祖宗杜林立誓,此后杜疤瘌一家便是杜门长老,地位仅次于族长,说一不二。即便他想要族长的位置,也不是不可以商量。前提是,让一个杜姓男儿继承他的家业,把好不容易到手的功名富贵子子孙孙世代绵延下去。
可以说,杜疤瘌最近几年想儿子想出了毛病,与族人们的丑陋举止脱不开关系。因此,每逢听闻有远亲登门,程名振夫妻两个的脸色都不会太好看。久而久之,莲嫂跟管家也觉察到其中一二,能挡的尽量就往外推。实在不能挡的,给几吊钱,当叫花子打发了便是。让家主落得个眼不见为净。
可今天的“远亲”,显然已经不在莲嫂和管家所能自行处置的范围之内了。夫妻两个进了家门,将坐骑交给迎上来的仆人,正欲开口询问究竟。忽然听见后花园里一阵鸡飞狗跳。紧跟着,两个头上戴着檀木镶玉雕弁小男儿,蹦跳着跑了过来。
“表少爷,表少年慢点儿。别到角门那边,小心地下的石头!”跟在两个粉雕玉琢的男孩身后,一群丫鬟仆妇追过来,紧张地叫喊。
“你们不追我就不跑!”跑前面的一个男孩子回过头,笑着做了个鬼脸。
“摔倒了就让我姥姥打你!”跑在第二位置的男孩一看就是个恶少,越是发现仆妇们着急,越是往石头铺的小道上跑。
“谁家的孩子。不知道我娘怕吵么?”程名振闻听男孩的话语,气立刻不打一处来,快步迎上去,冲着婢女仆妇们喝问。
看见家主出现,婢女和仆妇们吓得不敢再追。齐齐蹲身施礼,低声说道:“是表小姐带来的孩子。老夫人怕他们闷,所以让婢子们带着到后花园里来玩儿。”
没等程名振想起自家哪里冒出来的表小姐,两个男儿已经发现院子里出现了陌生面孔。转头跑了回来,冲着程名振挥舞起了拳头,“你是谁,为什么不让她们追我们?告诉我娘,用大棒子打你出去!”
“你们两个才真该被大棒子打出去!”程名振最恨仗势欺人的恶少,当即冷了脸,低声呵斥。“哪来的表小姐?赶紧把他们抱走。连话都不会说,家里大人也不管管!”
话音未落,杜鹃已经在旁边蹲了下去。看看两个几乎从同一模子刻出来的小男孩,捏捏这个,捏捏那个,爱不释手。“别吓他们。是双胞吧。真好看。你看,这个鼻子长得真像你!”
“姑姑抱!姑姑帮我打坏人!”小孩子凭着本能感觉到了危险,立刻伸出四只小脏手,向着杜鹃摇尾乞怜。
见到此状,爱心泛滥的杜鹃哪里还顾得上考虑表小姐是怎么回事,一手一个,将两个无赖顽童双双抱了起来。也就是她日日习武不缀,练就了一双好臂力。否则,还真难抱得起这么大的份量。那两个小家伙却不管自己到底沉不沉,得了杜鹃的保护,立刻向程名振耀武扬威,“不理你,我去告诉我娘。让我娘找人打你出去!”
“哼!”当着一群仆人的面儿,程名振不愿意落妻子的脸,皱了皱眉头,低声冷哼。正打算跟莲嫂追问两个顽童的来路,忽然听见月亮门外传来一声似曾相识的惊呼,“啊!”,紧跟着,一个瘦棱棱的身体怯怯地出现在视线里。
含惊带惧,熟悉而又陌生。
刹那间,杜鹃愣在了当场。双臂上的负担仿佛有千钧之重。累得她不由自主蹲下身来,将两个孩子放在地上。
是程名振的孩子!怪不得眉眼跟丈夫长得这般像。可这又不能怪别人!是自己亲手将眼前这个蛇蝎心肠的女人送到了丈夫的床上,以为这样就会让丈夫顺了心,并且永远忘了她。却未曾想到,自己成亲多年一无所出,那贱女人只用一晚上就怀了两个孩子!
看到小杏花陌生的身影,程名振也愣在了当场。自从冒着得罪张金称等人的危险将小杏花和周文丢出馆陶城外后,他就从没想过再见到她们。年少时的情意是发自肺腑也罢,是一时迷茫也好,都当是一场梦,做过就做过了。既然不再有情,就不必去恨。没什么值得去留恋,自然也不愿意去回忆。
谁料到,时隔多年,小杏花会在这种情况下与自己相见。真是她么?程名振瞪圆了双眼,一时难以相信自己所看到的。眼前的表妹朱杏花,只是在身材上依稀可见当年的一点点影子。那些单纯、茫然、糊涂与柔媚都被岁月磨砺得无影无踪,沧桑满鬓,疲惫满眼。
第三个愣在当场的,就是程名振的表妹朱杏花。望着依旧如大树一般站在不远处的表哥,临来之前所准备的一切言辞,无论是假意的还是真诚的,此刻突然都变得苍白了起来。她想像小时候那样,冲到面前叫他一声表哥,但一旁那双凌厉的目光下,她却怕自己的灵魂无所遁形。那双目光如刀,当年就令她不知所措。如今,目光的主人成了自己的表嫂,但眼睛中的仇视依旧。
作为追随了程名振夫妻二人多年的老人,莲嫂第一个感觉出气氛的僵硬。轻轻咳嗽了一声,冲着丫鬟仆妇们呵斥,“都愣着干什么?院子收拾好了么?还是等着再雇几个人伺候你们。该干什么干什么去,少给自己找借口!”
众婢女正不知所措,闻听莲嫂的呵斥,一个个如蒙大赦。蹲身向程名振夫妻施个礼,逃也般的去了。
从没见到莲嫂如此凶恶的一面,两个孩子吓得嘴一扁,大声哭了起来,“娘,我要找我娘。你是个坏人,让我娘打你!”
一边哭闹着,一边从杜鹃无力的手臂中挣脱,跌跌撞撞向朱杏花跑去。
听到的孩子的哭声,三个大人同时从错愕中清醒。小杏花母子连心,顾不得再去想如何跟表哥表嫂打招呼,蹲下身去,将两个孩子抱在怀中,轻声抚慰。程名振却是注意到了妻子惨白的脸色,走上前,一把扶住对方的肩膀,“不是,不是你想的那样。我,跟她没,孩子不会是我的!”
越是着急,他越不知道从何处说起才能把误会解释清楚。表妹当年的确试图以身体来替周文赎罪,自己也的确怀着满腔愤懑准备施以报复。但关键时刻,少年的青涩和心中的负罪感,却令自己未能进行最后一步。对于男人来说,那实在算不得什么光彩的事情。所以这些年来,他自己从来没主动跟杜鹃说明过。如今表妹带着两个孩子出现在眼前了,再想方设法解释,还不是越描越黑么?
“我知道!”杜鹃惨笑着点头,眼睛里又是痛惜,又是失望,“不是你的错。当年是我拿刀子逼他去陪你的。是我自己做的事情,自己应该承担结果!”
“根本不是那么回事!”程名振一跺脚站了起来,拉着杜鹃走向小杏花和两个哭闹的孩子,“不信你问她,这孩子跟我有没有关系。杏花,你告诉表嫂,孩子到底是谁的?”
咆哮般的喝问让两个顽童的哭声噶然而止。从小到大没受过任何责骂的双胞兄弟吓坏了,不敢再撒娇,哆嗦着往自家娘亲背后躲。突如其来的危机面前,朱杏花立刻变成了护雏的母鸡,先是将两个孩子隐在自己单弱的身体后,接着站起头来,强笑着说道:“表哥你说什么啊?我带孩子看看他们的姑姥姥,有什么不对么?如果给表哥表嫂添了麻烦,我们娘三个这就搬走就是。别那么大声,他们俩才三周岁!”
无论再怎么算,程名振跟其表妹朱杏花分开的日子也超过三年了。闻听此言,被嫉妒夺去理智杜鹃终于缓过神来,轻轻笑了笑,上前拉住小杏花的手,“表妹这是说什么话呢?既然你是来看婆婆的,我们夫妻两个哪有将你赶出家门的道理?妹夫呢?没跟你一起来认亲么?”
“他刚刚被朝廷授予了官职,正准备到长安面圣。我们娘三个嫌路途太远,就半道停了下来。一是来拜望拜望姑母,二来也顺便歇歇脚!”朱杏花站起身子,另外一只手搭在杜鹃的手背上,笑着交代。
“原来妹夫高升了。真是可喜可贺!”一瞬间,杜鹃身上凌厉之气尽消,变成了一个不折不扣,知书达理的诰命夫人。“这么多年也没个音讯,还真没想到有人依旧惦记着我们。来几天了,怎么不提前派人打个通知一声,我跟你表哥也能好好准备准备!”
“嫂子指责得对。是妹妹我失礼了。这么多年没有联系,不知道表哥的府邸落在了上党。都走到了长平,我们夫妻才听地方官说了一嘴。然后耐不住对姑姑的思念,我就不请自来了。如有打扰,还请嫂子担待一二才是!”论起嘴皮上的功夫来,小杏花向来不输于人。恐慌之心刚被压下,立刻恢复了当年的伶牙俐齿。
“看妹妹这话说的。既然来了,当然没有往外撵的道理!否则,知道的明白是我们家寒酸,不招客人待见。不知道的,还以为你表哥封了侯,就忘了故人了呢?”毕竟已经做了一年多侯爵夫人,杜鹃嘴巴也被锻炼出来了。语藏机锋,字字如刀。
眼巴巴的看着妻子跟小杏花两个就像多年未见的亲姐妹般手拉着手,有说有笑地站在一起。程名振心里突然涌上一股非常荒诞的感觉。他怀疑自己是在做梦,做一个无聊且漫长的梦。就像当年黄河老龙总是用富贵和美女戏弄他,但在关键时刻,又总把他从梦中唤醒。
只是,眼前这个梦比黄河老龙许下的诺言更为荒诞。嫁给了仇人的表妹居然带着孩子来看自己了,口口声声叫着自己表哥。那个恨不得置自己于死地的仇人,附骨之蛆般跟自己纠缠了多年,如今居然跟自己同朝为官。那小杏花这次来,到底是要弥合双方的过节呢,还是带着儿子向自己示威。告诉自己周文也是朝廷的人了,从此所有仇恨一笔勾销?
废话,如果想报仇的话,自己当年早把周文一刀剁了。又何必等到现在。弄两个孩子来算什么?送到自己眼前的人质么?还是试探自己的理智底限?要知道,附近方圆二百里内如今可是洺州营的地盘。在这里,自己勾勾手指,足以让周家断子绝孙。并且事后保证没有任何蛛丝马迹牵连到自己头上。
这样想着,程名振的思路渐渐又清晰了起来。他不相信表妹是为了亲情而来的。更不相信阴险狡诈的周文会试图利用早已不存在的亲情向自己示好。这背后一定隐藏着什么猫腻,只是自己一时没想到而已。但自己务必要小心提防,以免再中了别人的圈套。吃一次亏可以怪别人阴险,在同一个人身上吃两次亏,就只能怪自己太笨了。
没等他将表妹的来意揣摩清楚,杜鹃和小杏花之间已经“杀”了个棋逢对手。占据着地利与天时,杜鹃勉强胜了对方一招半式。但在个人心机方面,她显然不是小杏花的对手,虽然占据了上风,却无法将小杏花逼得破绽大露。
莲嫂跟彩霞心疼杜鹃,不愿意让小杏花继续招摇。相互看了看,双双走上前,“侯爷,夫人,容婢子大胆提醒一句。外边天热,还是先进内宅换衣服吧。老让客人站在花园晒着也不是个事儿。老夫人那里一直盼着侯爷和夫人的音讯呢!”
“哦,看我这记性。光顾着跟表妹打招呼,孝道都差点忘了!”杜鹃轻轻拍了拍自己的头,笑着回应。“走吧,一起去我婆婆那边吧。我在寺里给她求了个长生符,刚好亲手呈给婆婆!”
“还没让孩子给他舅舅磕头呢!”小杏花也猛然想起了什么来,抹抹眼角,笑着接口。从背后硬拉出两个被大人陌生的举动吓住了的顽童,按着他们的脖颈命令,“赶紧见过你们的舅舅、妗子,娘在世上,只剩下这么几个亲人了!”
“拜见舅舅,妗子。”两个孩子刚刚见识了程名振的凶恶,不敢造次,跪到在地,奶声奶气地喊道。
“好孩子,看上去真懂事!”杜鹃抢在程名振身前,一手一个拉了起来。“走,进舅舅家去,让妗子仔细看看你们和你们的娘!”
说罢,轻轻拉住孩子的手,一路笑着向内院走去。

对于亲家公的选择,程母也觉得很突兀。但老人这辈子遭遇的突兀事情实在太多了,因此话说得很有分寸,“其实呢,这样也好。至少能跟你五叔俩做个伴。否则,你们又要担心郝五叔,又要担心亲家公,两头忙,两头也许都顾不周全。况且亲家公是个实在人,整天在官场上迎来送往,估计心里边更累。到了山里头,天天看着青山绿水,没那么多操心事儿,对自家身子骨反倒有好处。我也就是年龄太大了,不想再给你们两个多添麻烦了。否则我也想找个僻静地尼姑庵去吃几天长斋,给你们这些小辈祈祈福,也顺便请菩萨照顾照顾我们那辈儿的老姐妹!”
“娘要是想做道场,我请大师到家中来做便是。东门外那个宝相寺的主持,据说佛法领悟得很透!”程名振怕娘亲提起小杏花已经亡故的父母,笑着开口打断。
“收人钱财的和尚,佛法悟得再透还能透到哪去?!”程朱氏笑着摇了摇头,“我也就那么一说罢了。哪能想起一出是一出?倒是五叔和亲家公那边,你不妨托人照看一二。眼下虽然世道日渐太平,可毕竟他们两个已经老了,胳膊腿都不比当年!”
“我正打算托王君廓将军帮忙!他是河内大总管,随便在山外建个临时兵营,就能让贼寇躲得远远的!”程名振点点头,笑着答应。“只是鹃子怕太麻烦人家,不愿欠那个人情!”
“那要看什么人情。这种人情,欠些也值得。”程朱氏瞪了儿子一眼,低声教诲,“官场上的道理你比我懂得多。但人和人之间却不全是利益纠葛。平素有来有往互相帮个小忙,一点点处下来,时间久了,反而比利益相关的人交情厚!”
“婆婆说得对,是我想多了!”杜鹃闻听,笑着点头承认。
“你也是为了小九好!”程朱氏非常幸福地笑了笑,继续说道:“一家人互相扶持,互相提醒着,日子才能越过越顺当。我跟小九他阿爷福薄,只生下了这么一个儿子。但你和小九都是有福之人,将来子孙满堂,一定要教导他们互相谦让扶持。切不可为了鸡零狗碎的东西互相算计,让外人看了笑话!”
“嗯!”杜鹃和程名振互相看了看,笑呵呵地答应。夫妻两个都知道娘亲是借题发挥,想给小杏花做人情。但有些原则上的东西,却不能因为娘亲几句话便做出改变。
程朱氏猜到儿子跟媳妇不会轻易把过去的一段恩怨揭开,也不再多说。做任何事情都需要时间。老人家经历得多,最不怕的事情便是等待。笑着吃了几口茶,她又将话头岔到了儿子跟儿媳的沿途见闻上。程名振和杜鹃有意讨娘亲欢心,把山里的和尚如何势利,临近的官员如何紧张,以及沿途听说的一些奇闻异事添油加醋地讲述了一番。老人家笑呵呵听着,不时插嘴点评几句,一家三口,其乐融融。
小杏花母子三人在旁边插不上嘴,只能静静地抿茶。坐了片刻,两个顽童就又觉得无聊起来,嘟嘟囔囔地跟自家娘亲叫肚子饿。程朱氏闻听,笑着提议道:“天色不早了,就在我这里吃了吧。二毛成亲那天,我在他家看上了一张西域胡人用的大方桌,随口赞了几句。他媳妇记性好,前几天让人用檀木打了一个,派人给我送了过来。我一直犯愁没机会用,今天正好,咱们一家凑一整桌,热热闹闹。”
既然老太太已经开了口,程名振和杜鹃也不好出言反对。笑着答应了一声,起身到外边吩咐仆人准备晚饭。片刻后,莲嫂指挥着仆人抬进一张巨大的饭桌,还有几个带靠背的雕花胡凳,围着桌子的四面一一摆好。然后又拿出几套越州细瓷碗碟,配上郁林郡特产的象牙筷。白白净净,甚是稀罕。
按照中原的规矩,宴客向来是分席而坐。只有河东、河北两道的北部,受胡风影响重的粗鄙人家才会摆开一张大桌子,团团坐着开饭。但在程朱氏眼里,小杏花不是外人,所以同桌围座也不算慢待。况且一家人般热热闹闹地坐在一起吃上几顿,也许昔日的恩怨也就淡忘了去,谁也不会再刻意铭记在心。
猜出姑母的用意,小杏花不胜感激。席间不住地给老太太倒水布菜,比照顾自己的两个孩子还要周到。程名振和杜鹃两个见她如此小心翼翼,心里边的疏离之意便不那么浓了。为了照顾老太太的情绪,偶尔也主动跟小杏花交谈几句,都是浅浅而止,尽量不问对方的来意和底细。
即便如此,已经让小杏花感觉舒服了许多。借着给众人倒酒的机会,低声搭讪道:“表哥最近公务很忙吧?我听说北边一直打得很激烈!”
“不忙,不忙。我只负责看护粮草,是个极其轻松的活。其实那些事情根本不用人管,手底下用的都是秦王府的老人,随便拉一个出来对公务都比我熟悉!”程名振笑了笑,顾左右儿言他。
“近二十万人的吃穿呢,怎可能轻松得了!”小杏花笑了笑,将程名振身前的酒盏慢慢添满,“也就是表哥,若换了别人……”
“你表哥其实就是个摆设!”杜鹃笑着站起身,接过小杏花手中的白玉酒壶,“太子殿下和秦王手中能人一划拉一大把,根本不需要劳烦你表哥。这不,我看他闲的无聊,才拉着他出去探望我阿爷。行了,行了,我一个人来就行了。你别忙活了。你是远客,能照顾好两个小外甥就行了。莲嫂,帮忙再弄些酸梅汁给两个表少爷。天热,别让他们中了暑!”
“哎!”在外边伺候的莲嫂愉快地答应一声,笑着上前,端走两个孩子喝空的瓷甑。转身之际,还不忘了向小杏花笑笑,仿佛是在示好,又仿佛是在提醒她好自为之。
对于儿媳和侄女之间发生的暗战,程朱氏一一都看在了眼里。老太太无法偏袒任何一方,只好笑了笑,低声说道,“好了,都坐下吃吧。别喝太多的酒。小九子毕竟还挂着军职,万一临时被点了将,浑身酒气实在不好交代。也别给孩子喝太多的酸梅汤,那东西虽然好喝,却不能顶饱,多了反而伤胃!”
“嗯!”杜鹃和小杏花点点头,齐声答应。两个顽童却不知道大人的心事,听说不给喝酸梅汤了,立刻嘟嘟囔囔地抗议起来,“姑姥我要喝!天热,中暑!”
“别调皮,听话!好好吃饭!”小杏花低下头,冲着两个孩子命令。
“我就要喝么?”“我吃饱了!口渴!”两个顽童根本不把娘亲的威仪放在眼里,在胡凳上伸胳膊蹬腿。
“吃完了这碗饭才能喝!”小杏花抓住其中一个的胳膊,把筷子强行塞到对方手里。然后又将头转向另外一个,低声喝道:“饱了也得吃完了这碗饭。浪费多少粮食,夜里都变成虫子啃你!”
这种威胁当然不具备任何效力,两个顽童一左一右,交替着发出抗议的声音和动作,将小杏花弄得手忙脚乱。程名振看着有趣,低下头暗中偷笑。杜鹃却喜欢调皮孩子,笑着替对方向程母求肯道:“少喝一点儿没事吧。莲嫂仔细,肯定不会往酸梅汤里边加太多冰!”
“跟小九小时候一个德行!”程朱氏摇头而笑。“让他俩吃完了饭再喝吧。每人只准再喝一碗!”
“谢谢姑姥!”“姑姥是大好人!”没等小杏花改口,两个顽童立刻发出了欢呼。紧跟着,抄起筷子,三下两下将碗里的饭收拾了干干净净。
“姑姑……”小杏花回过头来嗔怪,依稀有几分当年娇憨模样。
“谁家孩子小时候不是这样。你跟小九当年,可比这淘得多!”程朱氏笑了笑,慈爱地回应。“你们都不记得了,我可都记在心里呢。尤其是你,根本没有女孩子模样!”
听姑姑说起自己小时候的事情,小杏花脸色一红,笑着不再说话。很久很久以前的事情了,谁说自己不记得呢?那时候的表哥就像个大人般,对自己有求必应。自己也曾经想过,一辈子就这样,跟在表哥身后,做他的跟屁虫,一辈子受他保护。可惜,造化弄人……
想到这儿,她的脸色愈发红了起来。心也慌慌的,仿佛所有秘密都暴露在了光天化日之下。如果不是为了两个孩子,自己敢厚着脸皮再登表哥的家门么?她扪心自问,鼻子里边突然一酸,眼泪缓缓地淌了出来。
“怎么了?”程朱氏一愣,关切地问道。
“吃到了一口芥末!”小杏花指了指面前的凉菜,笑着回答。“我去漱漱口,马上就回来!”说罢,抓着面前的酒盏,逃也般的走了。
恰巧莲嫂捧着一甑酸梅汤走进,见客人跑得快,赶紧躲开了一条道路。待小杏花的身影在门口消失,程朱氏叹了口气,指了指兀自在抢酸梅汤喝的两个孩子,低声道:“你表妹一家怕是**到绝路上了。否则以她当年的臭脾气,恐怕也不会低三下四地求到你头上来。当年她们夫妻的确非常对不起你,可事情已经过去这么多年了,没必要把仇恨一直搁在心里。否则,你自己累,我看着也累!”
“送走她的那天晚上,我已经不恨了!”程名振知道该来的事情终究要来,放下酒盏,低声表态。“但她这次来,想求我做什么事情,我还没问清楚。况且娘您也知道,我这个侯爷虽然看起来挺威风的,实际上只是朝廷做给投奔者看的一种姿态,权力非常小,能说上话的地方也不多!”
“娘知道。娘这些天,也一直在想这件事!”程朱氏叹了口气,幽幽地道,“你跟鹃子能有今天不容易。娘也不是勉强要你一定帮她。娘只是希望,在力所能及情况下,你能伸把手就伸一把手。毕竟…….”
指指两个无赖顽童,老人用非常凄凉的语气强调,“毕竟他们是你表妹的孩子。虽然父亲姓周,可身上还流着一半老朱家的血脉。你那不争气的舅舅死后,你表妹在这世上,除了咱们以外,也没什么亲人了。”
“嗯,我明白了!”程名振不想让娘亲难过,轻轻点头。“我先问清楚到底发生了什么事,然后再做决定。如果实在太麻烦的话,表妹不妨在咱家多住几天。躲过了风头,再想办法。”
“娘亲知道她遇到了什么事情么?”对于小杏花的来意,杜鹃也觉得非常奇怪。看在两个孩子的非常可爱的情况下,决定过问一次。
“你们夫妻没回来之前,我怎么能仔细问?!”老太太摇摇头,笑得非常练达。“娘亲虽然没见过什么世面,但你没做决定之前,怎能胡乱答应人家?”
“表妹夫呢,他不是被授予了官职么?娘亲可知道什么授了什么官儿!”杜鹃想了想,继续问道。
“好像是个郡丞吧。我没记太清楚。小九呢,你也不知道么?”程朱氏想了想,皱着眉头回忆。
“这年头天天都有新官上任,邸报上一写一大堆,我哪能注意得到!”程名振摇头苦笑。自从顺利地接受了瓦岗军残部将士后,唐军实力暴涨,战无不胜攻无不克。放眼整个天下,如今只要目光稍微清澈的,都能看出大唐一统中原已经势不可挡。所以原先割地自重的“英雄豪杰”们纷纷降下旗帜,接受大唐约束,争做开国元勋。每月从长安发出的官印都需要用车来装,一车刚发放完毕,第二车已经走在了路上。
“挺熟悉的一个地方。好像离平恩不远。哪里来着…….”见儿子接不上茬,老太太继续搜肠刮肚,“对了,好像是鲁城,不对,是鲁州…….”
“齐州总管王薄!不是河北鲁城,是河南鲁郡。他是知世郎王薄的心腹!”程名振腾地一下站了起来,手中酒盏晃了晃,酒水洒了满襟。
“怎么了,帮他们一个忙很难么?”老太太被儿子的表现吓了一跳,放下碗筷,低声追问。
“不算太难。但需要仔细想想办法才行!”程名振不愿意让娘亲揪心,笑了笑,低声宽慰。“那个王薄我认识,曾经在张大当家麾下混过。后来投了窦建德!我刚才只是没想到,他居然这么快就改投了大唐!”
“哦。那是得小心点儿。这种人靠不住!”老太太虽然不问外边的事情,做人却有自己的原则。
“等先弄清楚杏花她想让我帮什么忙,然后再说吧!”程名振笑着点头,然后抓起碗筷开始吃饭。表面看上去吃得津津有味,肚子里却是一阵阵恶心。
如果说当年在河北他最不愿意跟谁打交道,知世郎王薄恐怕还排在窦建德之前。后者虽然性子外宽内厉,心里头却还保留着一丝做人的底限。而知世郎王薄,则属于那种真小人,作恶连借口都懒得找。
这也是王薄拥有远比窦建德等人深厚的绿林资历,却只能给窦建德等人打下手的原因之一。没有人愿意背后始终放着一把刀,再凶恶的人也不愿意。想当年,知世郎王薄带领一伙不愿意去辽东送死的逃兵,首举义旗,独创“无向辽东浪死歌”,也曾鼓舞了无数好汉起来反抗**。可举起义旗之后,这支完全由受害者组成的军队,却掉过头来开始祸害跟自己一样苦命的人。他们在河南烧杀抢掠,把很多村寨夷为平地。屡屡被官军击溃,屡屡又卷土重来。
大业八年,王薄被张须陀击败,仓皇退向河北。一年之后,又联络了十六家河北豪杰南下。结果被张须陀再度击溃,十六家豪杰死了十三家,只有王薄和孙宣雅,郝孝德三人因为见机得快,趁着别人送死的功夫,率先脱离了战场,才再度逃出了生天。
此后王薄在高士达强大时,投靠高士达。张金称强大时,背叛高士达投靠张金称。张金称在信都遭遇李仲坚,作为张金称主要盟友的王薄第一个脱离战场。随后,张金称兵败,不久身死于杨白眼之手,王薄摇身一变,再度回到高士达的麾下。
紧跟着,高士达在漳水河畔大战李仲坚和杨义臣。王薄再度提前退出战场。导致高士达军被困绝境,全军覆没。他丝毫不以此举为耻,反而带领残部退入豆子岗,跟窦建德一道打起了给高士达报仇的旗号。
随后王薄跟窦建德二人之间龌龊不断。时降时叛。宇文化及被瓦岗军击败,逃往河北。王薄又第一个起兵迎接。宇文化及大喜,对其委以重任。可一转眼,王薄又把聊城卖给了窦建德,对外宣称是奉了窦建德命令,专门到宇文化及麾下卧底。
就这样一个反复无常,今天发下誓言明天就丢在脑后的小人,却始终没被乱世吞没。如今大唐的实力高过了窦建德,王薄见风向不对,于是乎又主动宣布易帜,在数千里之外做了大唐的齐州总管。
一个反复无常的小人,已经够令程名振头大的了。再加上一个阴险毒辣的周文,哪个还敢再往其中掺和?况且鲁郡那地方远在河南一隅,跟大唐的实际控制范围还隔着王世充建立的大郑。如果哪天唐军在东线战事稍有不顺,谁能料到王薄会不会再打着替大郑国做卧底的旗号,把鲁郡卖给王世充。反正他卖了已经不止一次两次了,早已轻车熟路。
程名振一陷入沉思,屋子里的气氛立刻变得沉闷了起来。老太太素来知道轻重,不敢过分逼迫儿子。杜鹃对王薄和周文都没有任何好感,更不会主动要求丈夫为这两个人出头。只有两个孩子,丝毫感觉不到气氛的变化,兀自你一勺,我一勺,舀着甜甜的酸梅汁,分个不亦乐乎。
片刻之后,小杏花在外边哭够了,擦干泪痕,蹑手蹑脚走了进来。见大伙都在闷头吃饭,心里登时打了个突,笑了笑,低声冲孩子命令,“吃完饭了么?吃完了就跟姑姥、舅舅、妗子告个退,端着酸梅汁到自己屋里边喝去!”
两个孩子早就不愿意在餐桌上受罪了,非常听话的起身告别,笑闹着远去。听着孩子们的笑声去远了,小杏花向外看了看,整顿衣衫,缓缓地跪了下去。“表哥,我……”
“起来,赶紧起来,你这是干什么?”程名振和杜鹃两个吃了一惊,双双站起来上前搀扶。
“我,我…….”小杏花挣扎着不肯起身,泪珠滚滚从脸上滑落。“表哥,我,我们一家对不起你。但,但是孩子,孩子,孩子不该死啊。只要你救孩子一救,我们夫妻即便死了,下辈子也结草衔环报答你!”
“这是什么话!”杜鹃后退半步,皱着眉头回应。“到底怎么回事,你不说清楚,让我们夫妻两个怎么答应!”
“我,我……”小杏花瑟缩了一下,言语越发混乱。
程朱氏见状,知道再由着侄女哭下去,只会把事情越弄越糟,用筷子敲了下桌案,低声命令道:“站起来说话,你这孩子,他毕竟是你表哥,能帮忙的时候,会放着不管么?”
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小杏花不敢违抗姑母的吩咐,哽咽着站起了身。这一刻,她不敢再维护自己的尊严和骄傲,心中的软弱和凄惶暴露无遗,“我,我不敢求表哥别的,只想在这里住上一段时间。三个月,不,不,一个月也行!”
“周文跟你这样说的!”程名振心里一阵烦躁,顾不得母亲在前,皱着眉头追问。
“嗯!”小杏花哽咽着回答。泪水滚过干瘦的手背,却根本顾不上去擦。
“他去京师干什么了?你能不能把详细情况跟我说说。”程名振略作沉吟,继续问道。
“他,他离开馆陶后,一直跟着不同的人混。后来那些人都败了,他就跟上了王薄!”小杏花见表哥态度有所松动,赶紧理了理慌乱的思路,断断续续地描述。“前一段时间,王薄发现窦建德成不了气候,就托人联系了长安这边。然后朝廷就下旨准了王薄的请求,封他为齐州大总管。命令他到京师觐见皇上。王薄不敢来,就把相公派来当使节。走在路上,我们夫妻听说你在上党,就决定分开。他继续去京师,要我带着孩子暂时来投奔你!”
看着小杏花凄惶无助的眼睛,程名振心里又是怜惜,又是苦涩。同样的年纪,小杏花看上去至少比杜鹃大了十岁,如果不是从小一起长大,连程名振自己都不干确信,表妹今天只有二十岁出头。
可此事确实非常难以掺和。知世郎王薄以杀伐果断,勇于背叛为名。而朝廷里那位皇帝陛下,对敢于背叛自己者,却从不会给予第二次机会。正犹豫权衡各种利害关系的时候,突然听见娘亲叹了口气,低声问道:“你,你相公跟你说过没有。那王薄这回是真心投降,还是在脚踏两只船!”
“相公没说!”小杏花抹了把脸,抽泣着回应。“但,但他却说过,即使王薄再造反,他也不会跟着走了。宁愿,宁愿等在京师被大唐皇帝杀掉。也好,也好给孩子换个平安!”
说罢,蹲在地上,嚎啕失声。
“唉!你这孩子!”程母摇摇头,上前把侄女拉了起来。“你住下吧。就算投奔我来的,不算投奔你表哥。很多事情,他也是身不由己!”
小杏花不敢回应,转过头来,泪汪汪地看向表哥表嫂。此时,程名振心里早已把真相猜得透亮,忍不住摇头苦笑,“住下吧,想住多久就多久。什么时候周文觉得安全了,什么时候自然会来接你们娘俩!”
“表哥。”小杏花挣脱姑母的搀扶,再度跪倒,“这辈子我对不住你。下辈子…….”
“有没有下辈子,还两说呢!”杜鹃叹了口气,上前用力将小杏花扯了起来。她膂力大,对方根本无法抗拒,“既然已经来了,断没有将你赶出去的道理。但你也多小心些,别给你表哥惹太多麻烦。说实话,你那相公可是…….”
“不会了,不会了!”小杏花吓得连连摆手,“临来之前,他跟我说过。其实当年,是他家对不起表哥在先。只是,只是当时……”
“只是当时,他已经习惯了。压根儿没把你表哥当人看,对不对!”程名振苦笑一声,摇着头说道。该死的周文,穷途末路了,还又算计了自己一次。猜准了以自己的性格,不会将表妹母子赶出家门,更不会做出杀孩子泄愤的勾当。那样,即便王薄将来降而复叛,身为王薄重要臂膀的周文受到株连,身首异处。两个孩子在自己的庇护下,也能平平安安地长大成*人!好算计,真是精明到底的好算计。
“嗯!”小杏花咬了咬下唇,点头承认。
“现在呢,终于知道把别人当人看了!”杜鹃咧了下嘴,苦笑着道。小杏花不敢看她的眼睛,低下头去,流泪不语。
夫妻两个硬不下心来赶人,只好允许小杏花母子三个住下。肚子却觉得非常郁闷,比打了败仗还堵得慌。到了半夜,杜鹃依旧觉得愤愤不平,往程名振结实的胸口上掐了一把,低声追问道:“你说,他们夫妻俩的脸皮怎么那么厚,就真敢把孩子往你这里送?”
“也许娘说得对,走投无路了吧!”程名振叹了口气,又是郁闷,又是自豪。连生死仇人都想利用自己的善良一面,自己这辈子可真够失败的。
“你说,那俩孩子真的只有三岁?”杜鹃想了想,依旧觉得不甘心,将自己的头支撑起来,看着丈夫的眼睛追问。
**的余韵还没褪去,她的脸孔艳丽如桃花。程名振忍不住将头凑过去,轻轻在妻子唇上碰了碰,“瞎想什么呢?如果是我的孩子,她还用费这么多心思求我?直接让两个孩子过来叫声阿爷,你我除了认栽,还能怎么办?”
“那倒是,虎毒还不食子呢!”杜鹃被丈夫闻得身体发软,笑了笑,慢慢又躺了下去。拉过一只有力的手,在自己小腹上上下摩挲,“不是就好。要不然,凭什么她一夜就能怀上两个。妾身却至今没有结果?”
“还说呢,当年不是你瞎胡折腾,今天哪会弄那么大误会!”程名振翻身而起,用嘴唇找妻子的脖颈,“你说,为夫该怎么罚你?”
“你,你……”杜鹃挣扎了几下,用力将丈夫抱得紧紧。她不会放下,即便那孩子真的是程名振的,她也不会放下。谁也不行,哪怕是那个哭哭啼啼的小可怜鬼。
夫妻两个求子心情急切,所以都拼命的付出索取。当风暴慢慢回归宁静,杜鹃抓起床头的汗巾,擦了擦丈夫的额头,又擦了擦自己的脸,回味了片刻,低声说道:“其实要是真的也好。至少是你的骨肉!”
“都说不是了!你个小心眼的家伙!”程名振伸手刮了下对方的鼻子,笑着斥责。
“你说,咱们把孩子留下,认作你的干儿子,好不好?”杜鹃向后躲了躲,然后幽幽地问。
“说什么呢,咱们早晚都会有自己的儿子!”程名振约略有些不满,看了妻子一眼,低声反驳。
“要不然,咱们凭什么给姓周的白养儿子啊。将其中一个认成你的义子,两家谁也不吃亏!”杜鹃想了想,继续建议。
“作死了你!”程名振抓住妻子的手,低声骂道。
屋子里很快又响起了风雨之声,平平仄仄,穿透漫漫长夜。长夜的另外一个角落,辗转反侧的朱杏花坐起身,信手点燃梳妆台前的蜡烛。
跳跃的烛光下,她看到了一张憔悴的脸。不看见熟人时没感觉到,对比于杜鹃,才发现自己居然老得如此之快。可这又怪谁呢。想起当年的选择,她丝毫不敢后悔。人都有年少轻狂的时候,既然选择了,就要为之付出代价。路都是自己走的,谁也不能怨天尤人。
只是,夫妻之间临别前说的话,却至今令其记忆犹新。她记得,当时跟丈夫两个在旅途中,将上司同僚,亲朋故旧数了遍。数来数去,唯一能确信不会对自己母子三人落井下石的,只有,仅仅有表哥程名振。
当时,丈夫的一声苦笑,是那样的苍凉。

夜幕中的长安城,巍峨而宁静。
战火已经渐渐远了,当年攻城时留下的血迹也随着岁月的变迁而黯淡。王谢堂前的燕子归来,却不知道旧宅已经换了主人,兀自在柳梢呢喃。杨氏、宇文氏、裴氏、苏氏成为过眼云烟,李家、长孙家、萧家门庭若市。一切都在变化,一切好像都没有变化,三年前的幼蝉历尽劫难爬出泥土,在树叶间浅吟低唱,“知道了,知道了,知道了!”,至于到底知道了什么,也许只有它们自己清楚。
勤政殿内,大唐皇帝李渊被外边的蝉声吵得心烦,放下手中奏折,冲着外边喊道:“今晚谁当值,能不能想办法让外边安静一会儿!没眼色的东西,该干什么还非要朕下命令么?”
“启奏陛下,长孙将军已经派人去撵了,只是今年的蝉儿太多,一时半会儿很难见到效果!”外边的侍卫听到抱怨,赶紧躬着身子进来解释。
“你们这些笨蛋,就不知道用烟熏么?”李渊看了诚惶诚恐的侍卫一眼,笑着指点。今晚当值的千牛备身长孙冕是长孙顺德的侄儿,人不太机灵,但贵在对皇家忠心。所以纵使偶尔有所疏失,他也没必要去深究。一则要照顾老臣子的情绪,而来,也免得侍卫们觉得自己刻薄寡恩。
“陛下英明,末将这就去准备艾草。”进来答话的侍卫露出恍然大悟的脸色,又施了一个礼,雀跃着去了。用焚烧艾草所引发的浓烟驱赶昆虫,这几乎是人人都清楚的常识。但在皇宫里边,没有上头的命令,谁敢轻易动用明火?得了皇帝陛下的口谕就不一样了,无论起多大的烟,别人也挑不出错来。也省得弟兄们一个个累得如野狗般,吐着舌头在树下跑来跑去。
淡淡的药香很快在空气中涌起,蝉声立刻减弱,但燥热的感觉却更加浓重了起来。李渊皱了皱眉头,低声抱怨道:“一群笨蛋,就不知道把烟弄小点儿。再呆一会儿,蝉没熏死,朕先给热死了!”
“陛下,心静自然凉!”被李渊留下一共处理政务的右仆射裴寂从奏折堆里抬起头,笑着说道。
“这国事,家事,从早晨睁眼处理到现在,还剩下一大堆!朕的心能静得下来么?”李渊气忿地将面前的奏折向外一推,低声抱怨。
“陛下是皇上啊!”裴寂耸耸肩,笑着回应。
李渊哑口无言,只好把头转过去,不看裴寂脸上的笑容。对于这个砍不断,煮不熟的老牛皮,神仙也没办法。可越是如此,李渊越愿意对裴寂委以重任。臣子们板着脸的时候太多了,一点儿也知道让人轻松。唯有裴寂这块老牛皮,奸诈也罢,佞幸也好,谈笑之间,就把很多复杂地问题给解决了。
看到李渊吃瘪,另外一个被留下来处理政务的宋国公萧瑀笑了笑,低头不语。作为一个正直、谨慎的重臣,他不会像裴寂那样肆无忌惮地跟皇帝陛下开玩笑。但他也不敢赞同李渊之所以心烦是为了国事之语。事实上,对大唐来说,最近国事根本没有什么可心烦的。河间郡王李孝恭在南方势如破竹,已经彻底打垮了长江沿岸的割据势力。杜伏威归降,萧宪遁走。就连远在岭南的几个旧隋遗臣,迫于李孝恭的兵威,最近也频频向大唐递出愿意内附的信号。在北方,太子建成和秦王世民二人联手,屡屡大败刘武周,不出意外的话,今年入冬之前,河东的战事便可以彻底结束。去掉了这两大割据势力,如今能跟大唐抗衡一番的,也只剩下王世充的大郑和窦建德的大夏了。但这两大割据势力弱点都非常明显,不用大唐调动倾国之力,仅派秦王或者河间郡王其中一人领兵,就可以将其分别铲除。
如此光明的前景,依旧能令李渊坐立不安的,就不是臣子所能干涉的事情了。上回裴寂斗胆替太子说话,劝李渊削弱旁支以求稳固主干。结果谏言之被采用了不到两个月,转眼之间,李渊便因为放不下骨肉亲情,将被剪除了部分羽翼的秦王重新启用,委以重任。害得裴寂枉做了回恶人,至今还被秦王系人马盯得死死的,动不动就上本弹劾一番。
见两个心腹臣子都不肯接自己的茬,大唐皇帝李渊笑了笑,厚着脸皮自言自语,“帝王家有帝王家的难处,这手心手背都是肉,朕总不能为了一面而割掉另一面吧!总想着能有两全之策,父子和睦,兄友弟恭,可总是落得个事与愿违!唉!”
裴寂笑了笑,装作没听见,把脑袋继续埋在奏折堆中。萧瑀不忍心听李渊继续唉声叹气,犹豫了片刻,低声建议:“陛下的家事,臣本不该多嘴。但最近一段时间,秦王的确逼迫太急了些。而太子殿下,恐怕也有失长兄身份。”
“是啊,是啊!”见有人肯搭腔,李渊立刻打蛇随棍上,“朕就是为此心烦,萧卿,你可有解决之策!”
“太子和秦王二人如今都是大唐柱石,陛下的确应该慎重!若实在委决不下,可以将二人最近的奏折传阅群臣,在廷议上拿个章程。”萧瑀摇摇头,低声道。
“唉!”李渊早就知道从萧瑀这种正直之士嘴里问不出锦囊妙计来,叹息着将目光转向裴寂。裴寂依旧装作没听见,拿着笔在奏折上快速写写画画。这下,李渊真的有点不高兴了,重重咳嗽了一声,板起脸来问道,“裴卿,你可有妙计教朕?”
“臣乃当朝右仆射,不便干涉陛下家事!”裴寂笑了笑,轻轻摇头。“况且以臣目前的身份地位,倾向任何一方,对另外一方难免不公。还是不说了吧!”
“你个老狐狸!”李渊笑着骂道。“今晚就咱们三个人,你还怕什么?”
“臣怕陛下百年之后,臣死无全尸!”裴寂抬起脸,可怜巴巴地道。
“朕都赐给你三块免死金牌了!”李渊冷笑着抱怨。
“如果继任者无视陛下权威,陛下的给臣一百块免死金牌,又有何用?”裴寂正色,起身回答。
闻听此问,李渊目光又是一冷。他当然是希望把江山传给长子的。建成仁厚,接了帝王之位后也不会太为难几个弟兄。可世民的战功却在那摆着,外加手下猛将如云,他会让建成坐稳皇帝位置么?所谓无视陛下权威的事情,如今已经发生,自己身故之后又谁有办法阻止?那时,追究起昔日的“进谗”之责来,恐怕裴寂真的要死无葬身之所了。
“陛下家事,陛下自决便可。”裴寂叹了口气,以少有的严正态度补充道。“臣只敢提醒一句,无论准备怎样处理,都需要尽早动手,干净利落。不可再留隐患。须知帝王家无亲情,古今如此!”
帝王家无亲情。咀嚼着这句话,李渊的脸色越来越青。君臣三人今天的话,都非无的放矢。随着河东道战事的突飞猛进,建成和世民二人之间的矛盾也愈发尖锐起来。就在前几天,二人的奏折先后到达了京师。除了报捷请功之外,在奏折里,秦王世民指摘兄长消极避战,导致大军错过将刘武周军一举歼灭的良机。而太子建成虽然没有跟弟弟争功,却煞有介事地指出,当年长城之战,平阳公主的阵亡内藏隐情。有人垂涎娘子军的兵马大权,所以故意在路上拖延时间,坐视婉儿陷入险境而不顾。
对于李世民跟兄长争功的举动,李渊心里其实非常不满。然而,关于李建成对世民的指责,李渊同样觉得非常厌恶。他坚信,拥有李家高贵血脉,并且由自己一手**出来的次子,决不会是个衣冠禽兽,更不会做出谋害嫡亲姐姐的恶行。虽然长子建成在奏折后附了几个经历过那场战斗的,刚从刘武周军投降过来的将领给出的证言,但世民多次击败尉迟敬德,又杀死了宋金刚,刘武周军的降将嫉恨他,故意栽赃陷害也在所难免。
两相比较之下,李渊就觉得建成有些太不够格了。作为日后会继承自己霸业的太子,实在不该轻易中了别人的挑拨离间之计。即便是为了打击皇位竞争者,为自己的前程开道,也该拿出些更高明的手段才是。拿这种捕风捉影的东西中伤对方,只会令群臣觉得他心胸狭窄,也令自己这个做父亲得觉得他不够稳重。
体谅到李渊做父亲的心情,宋国公萧瑀想了想,试探着说道:“如果陛下真的很为难,臣还有一个办法。”
“什么办法?”李渊从沉思中回过神来,叹了口气,低声问道。
“可大可小的事情,放放亦无不可!”宋国公萧瑀笑了笑,道出了一个拖字诀,“陛下身体康健,耳聪目明,再处理二十年朝政不成问题。而有上十年缓冲时间,天下也就太平了。”
“嗯!”李渊轻轻点头。这的确是一个不算办法的办法。光论武功,建成与世民相去甚远。如果自己一味地支持建成,打压世民的话,估计群臣也觉得不公平。而建成的长处,在于政务熟练上。当天下太平,需要人帮自己处理朝政时,也许他会做一些能令大伙和亲兄弟们信服的事情,太子之位反而容易稳固。
“臣以为,早做决断为妙。以免将来尾大不掉!”裴寂见李渊准备接受萧瑀的提议,摇了摇头,坚持说道。
“裴卿既然怕给自家招惹麻烦,就不要插手了!”李渊带着几分失望转过头来,低声吩咐。“朕应该还有足够时间!”
“臣只是奉命说出自己的见解而已!”裴寂躬了躬身,慢慢坐了下去。
李渊不想再理睬他。虽然心里明白裴寂在担心着什么,可“虎毒不食子”,儿子们纵有千般不孝,也是自己这个做父亲的当年没有教导好,怎能说翻脸就翻脸?如今之际,明确扶植其中一方,就得辣手打压另外一方,而建成和世民都手握重兵,弄不好就是一场兄弟父子相残的惨剧。还不如缓一缓,缓一缓,让兄弟二人都冷静冷静,给自己这个做父亲的也多留一点时间。
看到裴寂受了冷落,宋国公萧瑀心中好生过意不去。想了想,又笑着说道:“其实裴大人只是希望,陛下心里能把握分寸而已。并非催促陛下一定要做什么!臣这个法子,才是头疼医头,脚疼医脚,未必符合当前形势!”
“哼!”李渊知道宋国公萧瑀是帮裴寂说好话,冷哼一声,不想再于此事上纠缠。君臣三人之中有两人肚子里憋着火,屋子内的空气自然是越来越烦热。又处理了几件急需做决定的事情,李渊从面前的奏折中翻出一份来,轻轻敲了敲,低声问道:“这份你们两个看过么?关于王薄麾下心腹谋士周文来京师途中,将妻儿送到程名振那里的事情?好么?一个地方总管,把手都伸到朝堂上来了!”
宋国公萧瑀吓了一跳,赶紧站起身,走到李渊面前接过奏折。仔仔细细浏览了三遍,他没发现什么逾矩的地方,想了想,低声道:“地方官员的奏折上说,周朱氏乃程名振的表妹。既然是多年未见的表兄妹么,中途听到消息,赶去探望也是人之常情。况且只是她们母子三人去了,周郡丞在路上片刻都没有耽搁!”
“是么?我怎么觉得姓周的是在给妻儿留后路?”李渊沉着脸,将声音提高了几分质问。“裴卿,你以为呢?”
被李渊再度点了将,裴寂不得不站起来,走上前,冲着李渊轻轻拱手,“这份奏折臣看过,陛下推测得没错。周氏子的确是在给自己留后路。但他提防的不是陛下,而是旧主王薄!”
李渊之所以把这份无关紧要的奏折拿出来,就是为了敲打敲打裴寂,给自己出一口恶气。此刻听裴寂说得轻松,忍不住又冷笑了一声,撇着嘴道:“裴卿知道得这么清楚,莫非已经问过周文了?朕记得他到京师后就把自己给关了起来,很少拜客,怎么单单挑中了裴卿?”
“臣没见过周郡丞!”裴寂笑了笑,低声解释,“臣也没问过程名振。臣只是猜测而已。王薄素有反复之名,换了臣,遇到这样一个主公,也会事先给儿孙留条活路!”
“你是说朕一定会杀他立威?朕在你眼里,就这般不堪么?”李渊看了裴寂一眼,笑着问道。
“非陛下喜欢杀人。而是大唐国法不容亵渎。”裴寂继续微笑,仿佛早就猜到李渊会跟自己玩这一手,“王薄如果降而复叛,按大唐律例,其心腹周文必死无疑。周郡丞的妻子儿女若跟在身边,少不得也要受到牵连!”
“去了程名振那里,莫非程名振就能护住她们?谁给他的权力?谁给他的胆子?”李渊知道裴寂非常欣赏程名振,所以才捡了这份奏折下手。见对方一步步走近自己的圈套,陡然提高了声音,不住冷笑。
“没人给他这个权利!”裴寂后退半步,笑着回应。“但臣想问一句,如果王薄真的降而复叛,陛下杀了他的使臣之后,还会继续追索孤儿寡母么?若是,陛下只要写一道圣旨,要求将女人孩子一并处斩,臣相信,届时程名振肯定没有胆量违抗。只是,陛下,你会么?”
说罢,目光炯炯,正对李渊双眼。李渊被问得楞了一下,大笑着道:“好你个老不死的泼皮,居然敢反问我?朕做了又怎样?不做又怎样?”
“陛下心里知道,又何必再问别人?”裴寂哈哈大笑,施了个礼,转身走回自己的座位。
“逼迫孤儿寡妇!”李渊被裴寂给气乐了,刚才积压在肚子里的不快一扫而空。“那样,朕成了什么人?算了,算了,朕难不倒你。自己认输。这姓周的倒是个人才,算计得真准!”
“匪窝中打过滚,还能活到现在的,哪可能是笨蛋!”见李渊的脸色转晴,裴寂也不想再跟对方继续斗气,“有一件事,陛下想必还没听说。那姓周的,当年可跟程将军有过不共戴天之仇。但到头来,却把老婆孩子托付给了仇人!”
“有这回事儿,说来听听!”李渊的兴趣一下子给勾了起来,将奏折推到一边,笑着问道。
裴寂理了理思路,低声说道,“臣也是奇怪周郡丞的作为,所以才派人去河北打听。结果一打听,故事还真曲折!”
一边笑,他一边将程名振跟表妹朱杏花、周文三人恩怨情仇说给李渊听。包括周文的妹妹如何被掠到巨鹿泽,如何受了杜鹃的保护,却在婚礼上下毒的过往,也仔细挖掘了出来。大唐天子李渊是三代国公之后,哪里听人说过这等民间传奇,只听得不断以掌拍案。待裴寂将整个故事讲完了,叹了口气,低声点评道:“那周家的女儿不忘父母之仇,也算是个奇女子。可惜了,真是死得可惜了。”
“可她也辜负了程将军多次回护之恩!”宋国公萧瑀也是满脸感慨,叹了口气,从另外一个角度说道。
“是啊!其中是非对错,谁能说得清楚!”李渊轻轻点头,“前朝有些政令,的确太过偏向了豪门大户了些。须知黎庶虽然软弱,真被逼到绝路上,也将成为燎原之火!”
“不是你死就是我亡,结果往往是玉石俱焚!”裴寂点点头,言语似有所指。
“本朝不会重蹈此辄!”李渊点点头,郑重说道。“本朝应该不会,至少朕会想办法避免。裴卿,萧卿,你们两个虽然是世袭贵胄,却也得给朕多多出谋划策。”
“臣不胜荣幸!”裴寂和萧瑀挺直身躯,双手正色拱手。
“前车之鉴,后世之师!”李渊情绪依旧沉寂在曲折故事中,迟迟难以自拔,“朕长这么大,类似事情还真没听说过几回。那周文怎想到把孩子托付给程名振的?他就那么放心?”
“岂有鸩人羊叔子?”裴寂笑着说了一个典故。把程名振比喻成了西晋名将羊祜。
“对啊,既然当年他能为了顾全兄妹之情放过生死寇仇,数年后,岂会再让仇恨延续下去?”宋国公萧瑀点点头,非常佩服地赞叹。
“没想到这少年有如此心胸!”李渊心中也很是感慨。自己的两个儿子为了皇位,不惜想方设法置对方于死地。而平民百姓家的孩子,却能为了表妹的幸福,放过谋害过自己的仇人。相比之下,程名振的人品愈发令人钦佩。“我记得裴卿多次推荐过他吧?你好像从一开始就很赏识他,是不是就因为此?”
“不是!”裴寂轻轻摇头,“臣当日推举他,是为了替大唐招揽贤才。后来,却觉得此子跟臣很投缘。”
“是性格相近吧。他跟裴卿一样,都是懂得变通之人!”李渊大笑,出言点评。
“嗯,谢陛下夸赞!”裴寂坦然承认,“臣觉得他在乱世当中,仍不失做人的根本。此甚为难得。我大唐如今,冲锋陷阵的武将越来越多,可心存慈悲的活人者,却没几个!”
“嗯!”李渊笑着点头,“朕也欣赏他这一点。朕的大唐不是大隋,不能让好人吃亏,恶棍却越活越滋润。朕想找个便宜差事给他,两位爱卿以为如何?”
“陛下圣明!”宋国公萧瑀想了想,抢先回应。“若想重建盛世,就必须有个褒善惩恶的规则。不然,世人皆以乱臣贼子,贪官污吏为楷模,鲜知礼义廉耻为何物,国家岂可能安稳?”
“乱臣贼子”四个字,令李渊忍不住眉头一皱。但以他的心胸,还不至于为此跟宋国公萧瑀为难,笑了笑,低声说道:“宋公言之有理。正所谓“楚王好细腰,宫人多饿死。”朝廷的一言一行,百姓们都在看着。若不问是非善恶,越是胡作非为的越享尽荣华富贵,又如何能强求百姓懂得礼义?给王薄这种人授爵,乃朕为了早日平定天下不得已而为之的权宜之计。待天下太平之后,自然要淘汰掉一部分恶名在外者,以正我大唐气象!”
“正该如此!”裴寂笑着响应,“微臣记得,当日去招降程将军,他跟微臣说过一句话。所谓乱世,就是让人不造孽就活不下来!陛下志在重建盛世,恰恰需要从秩序上着手!”
“他这话说得倒也贴切!”李渊笑着点头,“朕记得他一直在帮建成看守军粮吧?换个差事给他,你们以为如何?”
裴寂笑了笑,向程名振送了个顺水人情。“洺州营整训了好几年,也该派上用场了。可以用为奇兵,插于刘武周身后!”
“如果河东战事早日结束,陛下也可以早日将秦王调离!距离远了,也许兄弟之间,彼此反而念及对方的好处来!”宋国公萧瑀想了想,笑着回应。
在太子建成、秦王世民、博陵李仲坚和幽州罗艺这四路大军的挤压下,刘武周势力已经日薄西山。这个时候,把谁派上战场都是一种恩典。打了胜仗,跟着前面的人加官进爵。若是打败了,呸,这种情况怎可能再吃败仗?还不如买块豆腐自己撞死在上面!
程名振被突如其来的好运砸了个莫名其妙。他不清楚朝廷在将自己闲置了这么长时间后,怎么突然又开始给自己建功立业的机会。但这不妨他心情愉悦地接受命令。将上党郡北部和太原郡南部交界处的防务安排好了后,他立刻麾下兵马,押着朝廷给前方的粮草,准备出征。
久不闻角鼓之声,杜鹃也憋得心痒。找了一套华丽结实的鱼鳞细甲,套在身上就准备跟丈夫一道前行。程名振见状,赶紧把她扯回家中,低声商量道:“这可不行,原来咱们在洺水时,怎么闹都能由着你。但眼下咱们既然成了唐军,我就不能再带头违反军令。很多双眼睛看着呢,即便上边不怪罪,弟兄们心里难免也有想法?”
“什么军令。大唐军令中有不准女将领兵这条么?若是有的话,当年平阳公主的娘子军怎么算?”杜鹃用力拍了丈夫的手一下,低声反驳。
“那时当然与此时不同。”程名振笑了笑,低声跟妻子解释,“那时李家刚刚起兵,没有任何规矩,怎么折腾都不会引起太多非议。如今已经是武德三年了,所有的律令都已经完善。你以女儿之身跟我一道出征,不是正好跟言官当靶子么?别胡闹了,老老实实在家中等我回来!”
杜鹃想了一会儿,觉得丈夫的话有道理。跺了跺脚,鼓着嘴抱怨道:“这叫什么事儿。没本事给皇上出谋划策,天天盯着女人做狗屁文章!不去就不去好了,我带着几个亲兵出门打猎,总不犯天条吧!”
“打猎也尽量小心些!”程名振看看四下无人,将妻子的身体揽到怀里,轻轻紧了紧,“家中的事情,还需要你多管管。我娘毕竟年纪大了…….”
“就跟我不管似的!”杜鹃挣扎了一下,然后用手指在丈夫胸口画起了小圈儿,“你放心去吧。打仗的时候,冲得不要太靠前。我本来也没指望着你能封国公。咱们……”
“嗯!”程名振笑了笑,低下头去。
杜鹃抬起头,朱唇婉转相应。温存了一会儿,又睁开眼睛,低声告诫道:“还有,太子和秦王两边,能不跟着掺和就别跟着掺和吧。”
“我知道,我跟二毛两个已经想好了脱身之策!”程名振点头答应。又将手臂紧了紧,松开,转身出门。
杜鹃紧追了几步跟出门外,像个寻常人家的妻子一样追着丈夫走了几步,给对方扯平了锦袍外的褶皱,端正衣冠,然后默默让开了道路。
住在附近的洺州营核心将领陆续从自家宅院里走出来,告别妻儿,汇成一群,缓缓向城外大校场移动。女人们互相打着招呼,汇聚成另外一群,跟在男人的队伍之后缓缓相送。接近两年的太平日子过下来,她们脸上的风霜之色尽去,一个个出落得唇红齿白,娇艳愈滴。只有那始终挂在脸上,直到大军消失在天际间也没有丝毫改变的笑容,令人清楚地分辨出,她们这一伙不是寻常脂粉。经历过风吹雨打的野花,绽放时总是越发绚丽。
迤逦来到汾阳前线,程明振先押了一批粮食去秦王大营。李世民也没弄清楚到底为什么,父亲突然对一个只有五千多兵马的洺州总管青眼有加,但是出于礼贤下士的习惯,还是主动迎出了门外。
双方将军粮交割完毕,李世民上前一步,拉住程名振的手,笑着说道:“久闻将军大名,一直无缘一聚。今日既然来了,何不就带弟兄入我营内安歇。待改天开战,你我并辔驰骋,岂不快哉?”
“秦王厚爱,末将感激不尽!”早在来前线之前,程名振对秦王可能做出的举动已经有所准备,拱了拱手,笑着回应,“只是还有一半儿的军粮,是末将必须亲自押往太子殿下那边的。若是秦王殿下不嫌末将武艺低微,改天从太子处归来,愿为马前一卒!”
“万岁调我等来前线,没有明确归哪位殿下统属。如果秦王看得起我兄弟,何不向京师请一道圣旨,将我等拨于秦王麾下?”王二毛拱了拱手,笑着给程名振帮腔。
这些年来他日日练武不缀,身子骨出落得极为健壮。李世民看到他第一眼,心里立刻起了招揽之意,笑了笑,低声道:“这位莫非就是曾经领五百壮士血战卫文升五千铁骑的王蔷将军?果然生得威武。决战也就在这一两日内了,写奏折向朝廷请示,肯定来不及。不如二位将军先把粮草给太子兄送过去,如果他的营垒中没有地方可以安排弟兄们,二位将军再转回我这里来!如何?”
这个提议,倒很替人着想。程名振没有理由拒绝,笑了笑,拱手致谢。兄弟二人转身出营,走得老远了,还看见秦**马站在营门口,冲着大伙频频挥手。
“回去吧!”一直跟在秦王身边的长孙无忌见洺州营将士已经消失于天地之间,低下头,以很小的声音建议,“此二人未必能为殿下所用。无需多费心思!”
“嗯!”秦王李世民笑着回应,“据说当年太子兄也曾经试图将二人招揽于麾下,结果却未能如愿!不过,伍天锡、雄阔海等人,也堪称当世豪杰!”
“据罗士信所言,伍天锡喝醉后曾经跟他说过,程名振的武艺,其实不在伍天锡之下!”一直护卫在李世民身边的是他的心腹爱将秦琼,听秦王跟长孙无忌点评军中豪杰,忍不住低声插了一句。
“那可是着实难得!”长孙无忌笑着感慨,“有勇有谋,文武双全。若是在两军阵前与叔宝兄相遇,不知他能走上几招?”
“倒退十年,他不如我。再过二十年,我肯定不如他!”秦琼笑了笑,摇头做答。他今年已经快五十岁了,早就过了争强好胜的年龄。因此长孙无忌的话里边虽然带着浓浓的挑拨之意,听起来也如微风过耳。
自从将秦琼收归帐下,李世民就出入将其带在身侧。他之所以敢于两军阵前身先士卒、斩将夺旗,有一大半原因是由于相信秦琼的身手绝对能保护好自己。此刻见秦琼对程名振的身手很是推崇,心里的爱才之心愈热,想了想,笑着说道,“论及在武学上的造诣,普天之下,恐怕也没几人出于叔宝兄之右。程名振能得叔宝兄开口一赞,也算奇才了。他身边的王将军如何?当年在瓦岗寨,叔宝兄可曾点拨过他?”
“当时他阅历尚浅,武艺还没定型。依末将观察,他的武艺应该是战场上自己悟出来的,没经过名师指点。所长之处,唯在一个勇字!”秦琼想了想,斟酌着说道。
“一将拼命,千军避易!”李世民笑着感慨,“以李密的眼光,当年居然不想方设法将其留下,也真奇怪!”
“李密曾经以金银、美女、珠宝试探过王将军的态度。”提起往事,秦叔宝也很是感慨,“但王将军却说,他出身贫贱,所求不过是活得像个人样而已。李密闻听此言,只好悻悻作罢!”
“活得像个人样?”李世民放声大笑,“世间还以此为志者!有意思,孤越来越觉得这对兄弟有意思了。天下英才何其多也。纵然不能招之为腹心,亦可邀以为友!把酒谈兵,不亦快哉!”
“殿下有如此心胸,乃我等武将之福!”秦琼躬了下身,非常诚恳地说道。
“记得有人跟我说过,一个人的心胸有多大,外边的天地就有多大!”李世民站直身躯,受了秦琼此拜。“孤当年不是很懂,如今,却越琢磨越有滋味。走,回营。咱们商量商量,在战场上给他们腾出个施展身手的去处来!”
长孙无忌轻轻点头,跟在李世民身后返回中军。一颗心却在不停地算计着,如何才能如愿将程、王两人收归自家主公麾下。还没等他谋划周全,派出去暗中盯梢的士卒回来汇报道,洺州营从太子处送粮归来了,没接受秦王殿下的美意,却单独立了一个营盘,去了汾阳城东北的牛头山。
“东北,那不是一片丘陵地么?莫非太子给他面授了机宜”长孙无忌楞了一下,皱着眉头猜想。“可驻兵在牛头山能起到什么效果。距离主战场那么远,两军交战时插不上手。而刘武周即便向北溃败,也不一定非走那条路不可…….”
朝廷的命令里,并没有明确指出程名振归谁调遣。因此其单独立一个营寨,也不算犯错。对着舆图筹划了好一阵儿,这位秦王府第一谋士才叹了口气,低声说道:“好老辣的眼光,若是他的计谋得逞,刘武周恐怕连退回马邑的机会都没了。也罢,我去跟殿下说一声,送他个顺水人情,成全他的建功立业的心思罢了!”

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